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中国科学家在琥珀中发现最早铠甲化石(图)

2014年08月24日 12:24 来源:北京日报 参与互动(0)

最古老筒形隐翅虫

中生代铠甲化石

最早厚啮科啮虫

  本报讯(记者 刘欢)记者日前从中国科学院获悉,该院南京地质古生物研究所研究人员近期对缅甸琥珀内含白垩纪昆虫进行研究时,首次发现中生代铠甲化石、最古老筒形隐翅虫化石及最早啮虫化石等。

  琥珀被称为“时间胶囊”,精美地保存了生物在地质历史中精彩的演化片段。其中缅甸琥珀是世界上最著名的白垩纪琥珀之一,蕴藏着目前已知最丰富的白垩纪生物群。近期,中科院南京地质古生物研究所黄迪颖研究员带领的团队及国内外合作者,首次找到了中生代铠甲化石。

  这里的铠甲是指一类小型甲虫,为隐翅虫科一个较小的亚科,以其体表具有复杂脊状构造,形如“身披铠甲”。铠甲化石十分稀少,之前仅发现于新生代,且均为现生属种。研究人员通过激光共聚焦显微镜、荧光显微镜和生物显微镜等的观察研究,发现缅甸琥珀中的铠甲化石具有一些原始特征,如前足基节相连和腹部背板不具脊等,这一新属种被命名为白垩原铠甲。这为认识铠甲昆虫体表脊的演化提供了重要线索。

  科研人员还发现了最古老筒形隐翅虫化石,该发现为第一块中生代筒形隐翅虫,比已知最早记录(始新世)提早了约5000万年。同时,我国科研人员还发现了最早厚啮科啮虫化石,并和黎巴嫩大学等单位合作描述了缅甸琥珀中厚啮科啮虫两新属两新种,详细讨论了两类啮虫的分类地位和与其他现生厚啮的系统学关系。该发现为现生厚啮科昆虫的最早记录,对该类群的起源和早期演化具有重要意义。

  此外,科研人员还首次详细描述了缅甸琥珀步甲化石。步甲又叫“步行虫”,是一类常见的陆生肉食亚目甲虫。该发现是卵步甲属的最早代表,对该属的起源、早期演化和古地理分布具有重要意义。

  缅甸琥珀产自于缅甸北部克钦邦胡康河谷。最早有关缅甸琥珀的记载见于我国《汉纪》(公元205年—265年),但对其内含物的研究历史仅仅大约100年。缅甸琥珀的时代为白垩纪中期森诺曼期,距今约1亿年(99百万年)。缅甸琥珀昆虫研究对了解中生代昆虫各类群的起源和早期演化、分类系统学、古生态学和古地理学等方面具有十分重要的意义。

【编辑:金鹏飞】

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