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汗滴马蹄上 香港赛马钉甲匠:马儿开心 我就开心

2014年06月19日 11:52 来源:中国新闻网 参与互动(0)
汗滴马蹄上香港赛马钉甲匠:马儿开心我就开心
图为再次修订。中新社发 张宇 摄
图为完成工作的陈康民汗流浃背。 中新社发 张宇 摄

  中新社香港6月19日电 题:汗滴马蹄上 香港赛马钉甲匠:马儿开心,我就开心

  中新社记者 李焯龙

  “数年前,曾遇上一严重足患、后脚长期跛的马儿,我亲手锉去其蹄部碎骨,鲜血淋漓,又为它度身定造一款保护性蹄铁。每天早上,还替它松开蹄铁,抬起脚去洗伤口。半年后,牠重拾健康返回绿茵赛场,更胜出赛事,这令到我很满足。”

  在香港,赛马运动历史悠久。目前,香港现役约有1200匹竞赛马,在赛前及比赛当天,都必需钉甲匠为它们打造及更换蹄铁,以保护足部。在沙田的赛马场内,约有30多位钉甲匠,而拥有逾20年经验的陈康明就是其中一位。

  “马匹的脚是很脆弱。”炎炎夏日,在马厩内准备为一匹年幼马匹更换蹄铁的陈康明解释,为马匹钉上蹄铁的作用,就像替马匹穿着“跑鞋”,能帮助马匹出赛之余,还可保护整个马蹄,不容易被踢伤、弄损。

  由助手牵着这匹逾千磅幼马后,陈康明俯身,把马儿的左前脚提起,令其马蹄能放稳在他的双腿之间。首先,他熟练地用小铁锤松开旧蹄铁,再用铁钳取走旧蹄铁上的钉,移走旧蹄铁,并在特制围裙口袋中取出工具清洁蹄甲底部。

  马蹄底一片又一片增生的脚甲被刮走后,陈康明就利用锉子把蹄底的边口磨齐,并把蹄底左右两边锉得平衡,手法清脆利落。

  曾往英国、澳大利亚受训的陈康明指出,马蹄底的平衡是最重要的,若左右两边不平衡,出现一边高、一边低的情况,就会令马儿脚筋受力不均,容易造成胀筋或跛腿,后果可以很严重。

  随后,陈康明放下马脚,在另一旁蹲下,手起“锤”落,修正新蹄铁的形状,准备为马儿舒服地穿上新“跑鞋”。

  “叮当!叮当!……”转眼间已满头大汗的陈康明再提起马脚,在蹄上套上新蹄铁,背对着马儿拿起铁锤,把一根又一根钉子固定在蹄铁上。纵然听着脚上发出清脆的金属碰撞声,马儿不但没有惊慌乱动,还低头轻吻汗流浃背的陈康明。

  看到钉甲匠的“钉”字,许多人担心此举会伤害马匹。但陈康明解释,六口钉只是钉进马蹄非敏感、无血管的角质层上,所以马儿不会感到疼痛。另外,马儿每天都要做运动,蹄铁的损耗性高,约3星期便需要更换。

  装上新蹄铁后,陈康明还细心地修整蹄铁与马蹄,让马儿脚踏“最佳状态”的蹄铁。大约10分钟,幼马便穿上一只新簇的“跑鞋”,不痛也不痒,竖起双耳,悠然自得地品尝面前的饲料。

  “我负责大约60匹马。1小时内,能更换马儿四脚的蹄铁;1天内,大约服务3至4匹马。”陈康明额上的汗如雨下,看着马儿换上新“跑鞋”没有异样后,用手擦一擦汗对记者笑说,“早已习惯,体力化工作就是如此!”

  20岁便当上钉马匠的陈康明自小与马结缘,父亲是一位马夫,小时候已居住在香港赛马会宿舍。在一次机遇巧合下,在家附近遇上老前辈,被问及有没有兴趣当钉甲匠。结果,中学毕业后他便投身这一行,4年后晋升至一级钉甲匠。

  如今已成为高级钉甲匠的他,忆述当年上班的第一天,至今仍历历在目说,一踏进马房,看到许多高头大马,一下子被吓到,但放胆去做很快就没事。

  “马其实很乖,但要像小朋友去哄,拍一拍颈、摸一摸它,甚至陪它玩一会儿,给予多点耐性,问题便不大。”但陈康明说,自己双腿需要长时间去夹稳马脚,而且整个过程很需要力气,所以腰部和手肘都出现劳损,时会疼痛。

  “当我的身体夹稳马脚时,若能给予马儿信心,牠就不会乱动。”多年来,保持“零意外”的陈康明说,最重要的是跟马儿有良好的沟通。

  或许,有人会把竞赛马匹视为赌博工具,只关心派彩数字,但从陈康明看来,马儿是有生命的,大部分都胆小、爱被人哄,令他把善待马儿、尊重马儿生命视为己任,“工作上避免出错。如因我的疏忽,亲手令马儿的腿变跛,我会很难过。”

  这一份尊重动物生命的精神,也透过陈康明的口中,在家里灌输给他的8岁儿子,让小孩子不单会尊重马匹,还学习对待和爱护其他动物。他希望,孩子会和他一样,懂得爱护动物。

  21年来,陈康明几乎每天“朝八晚五”,提着重约8公斤的工具,踏着自行车穿梭钉甲房与马房,与马为伴。他滴着汗水说,相信这会是他的终身职业,21年至今仍觉得工作有趣,还在约6年前开始授徒,现正培训第3位徒弟。

  “每次能看着自己负责的马儿,由未知前景,最后晋升顶班,过程中也很开心,乐趣无穷。”陈康明难忘说,一代马后“胜威旺”、一马季内五捷的“阳明飞飞”,在胜出香港最高荣誉赛事之一打吡大赛时,都是穿上由他配置的“跑鞋”。

  谈及现在的目标,陈康明立刻斗志高昂说,在马房工作讲求团队合作,自己会尽力做好本份,帮助其隶属练马师蔡约翰争取更多的胜仗,在下月6日本马季结束之时,第八度登上冠军练马师的宝座,“这亦是我的工作责任之一!”(完)

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