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“龙”飞船成功降落太平洋 带回宇航员尿液样本

2012年10月30日 13:16 来源:钱江晚报 参与互动(0)

  美国太空探索技术公司发射的“龙”号无人驾驶货运飞船完成赴国际空间站的任务,美国时间28日返回地球,落入太平洋。

  “龙”返航时带回将近900公斤载荷,包括老旧实验设备以及宇航员留存的血液和尿液样本。

  “龙”号飞船返回入海

  28日傍晚,“龙”号飞船坠入太平洋海域,距离墨西哥西北部与美国交界的下加利福尼亚州几百公里。

  “龙”号飞船三周前升空,首次正式执行美国国家航空航天局指派的往返地球与空间站之间的任务,为空间站送去将近455公斤补给物资,其中还包括了一小冰柜的冰激凌。

  今年5月,“龙”飞船试验与空间站对接,9天内近乎无误地完成各项任务,最后返航。

  28日返航前,国际空间站的宇航员操纵机械臂让飞船与空间站分离。空间站指令长苏尼塔·威廉斯在“龙”驶离空间站时说:“有‘她’在的时候不错。我们‘驯养’她,把她带回家。事实上,她也把我们的一部分带回地球。”

  带回宇航员的血液和尿液样本

  威廉斯所说“宇航员的一部分”,是指“龙”飞船本次返航时捎回将近900公斤载荷,包括多批宇航员的血液和尿液样本,用于研究宇航员的营养状况以及如何通过饮食,缓解长期太空环境对宇航员健康带来的不利影响。

  自从美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机2011年7月退役,国际空间站的冰柜内累计存放将近500份血液和尿液样本。

  接下来,一艘30米长的船只将打捞“龙”飞船并把它运至洛杉矶港。“龙”号随后被送至得克萨斯州麦格雷戈。在那里,太空探索技术公司员工将卸载它。

  血液和尿液样本需要尽快交付航天局检测。除检测样本,“龙”带回一些破损和老旧设备。

  明年发射“天鹅座”号飞船

  美国航天飞机机群退役后,只有俄罗斯、日本和欧洲有能力向空间站发射货运飞船。美国政府正加大支持国内企业研发新型太空运载工具,以确保美方在太空领域的地位。

  本周,一艘俄罗斯货运飞船将飞赴空间站。只是,它在返航过程中将烧毁。“龙”飞船既是第一个与国际空间站成功对接的商业航天器,也是现阶段唯一能够往返国际空间站的货运飞船。

  美国航天局与太空探索技术公司签下16亿美元合同,希望后者4年内执行12次往返地球与空间站之间的任务,下次任务定于明年1月。

  除太空探索技术公司,另一家与航天局签约的私企是美国轨道科技公司。轨道科技公司不久将测试新型火箭,明年向国际空间站发射“天鹅座”号飞船。(据新华社)

【编辑:张艾京】
 
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