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经济萎靡压缩美家庭规模 独生子女30年增一倍

2013年08月10日 04:40 来源:中国新闻网 参与互动(0)

  中新社休斯敦8月9日电 尽管美国今年的畅销书之一《一个且唯一》极力颂扬一个孩子的好处,但现实是,美国数以百万计的工薪阶层家庭根本就承担不起再养一个孩子。迫于不断增加的日常生活和教育消费压力,美国只有1个孩子的家庭数量在30年间激增了一倍,如今每5个家庭中就有1个是独生子女家庭。

  美国人口普查局最新数据显示,美国独生子女家庭的数目在不断增加。近40年,美国新增了约1600万独生子女家庭,每5个家庭中就有1个。大约18%的已婚妇女在其生育年龄内只生一个孩子,比30年前增加了一倍。

  研究者表示,基本不再考虑生育的40至44岁间的美国妇女,养育一个孩子的比例也从1976年的10%,升至目前的19%。

  美国全国广播公司报道称,过去5年美国经济的疲软使美国人生育率大幅降低。独生子女家庭壮大的趋势已很难被忽视,但往往被情绪化的论调掩盖了重要的经济因素。女记者桑德勒(Lauren Sandler)2013年出版的新书《一个且唯一》,推崇自由、快乐地养育一个孩子,告诉妈妈们其中的优势和乐趣。但这很难帮助那些真正想要更多孩子的家庭。事实上,一项最长的社会调查最新数据显示,只有3%的美国人认为,一个孩子对于家庭来说是最理想的数字。

  专家指出,通常当经济好转后,一些家庭会考虑再生育几个子女。但本次美国经历的经济衰退期较长,人们不确信未来的经济状况能否负担起人丁兴旺的大家庭。此外,已过生育年龄的妈妈们,大多不再热衷于多生子女。增加一个孩子,意味着家庭负担的加重。经历过这种生活的妈妈们,不愿意让自己的孩子重蹈覆辙。

  “我和丈夫讨论了很多次,但每次结论都是:我们养不起第二个孩子了。”有一个4岁女儿的赖特(Jen Wright)在密苏里州圣路易斯信用社工作,她的丈夫是救护车机械师,尽管不需政府救济,但多一个孩子还是令他们感到恐惧。两人的理想就是能为女儿攒够大学学费和自己的养老金。

  27岁的阿肯森(Cherie Atkinson)有7个兄弟姐妹。小时候,家里因缺钱几乎付不起电费。她最恐惧拮据不堪的生活,也不热衷多子多孙。目前她有一个孩子,如果未来收入不成问题,她才会考虑再生第二个。

  美国人口普查局统计学家托马斯(Jamie Lewis Thomas)指出,可以肯定的是,造成美国家庭规模缩减的原因非常复杂,包括20世纪60年代的婴儿潮导致很多人为教育和就业机会而延迟生育,但日益高昂的养育成本不能被忽视,特别是那些中产阶级家庭。

  美国农业部估计,中等收入家庭每年预计花费15000美元养育一个孩子,增加一个孩子费用就飙升至26000美元,双职工父母的育儿支出还要更高。

  分析数据还显示,很多美国妈妈选择只要一个孩子还有其它因素考虑,如希望留给自己和伴侣更多时间,或更专心投入事业。许多母亲认为,有更多孩子意味着要付出更多时间陪伴他们成长。由于工作需要不能陪伴孩子,会令她们倍感内疚。为减少负罪感,她们宁可少生孩子。(完)

 
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