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宪法改革孕育印度贱民总统 高种姓自认“被歧视”

2017年07月19日 15:36 来源:中国新闻周刊 参与互动 

  文/孙文晔

  17日,印度总统选举开始投票。虽然20日才会公布结果,但“贱民”当选已无悬念。这已经是印度产生的第二位“贱民”总统了,但“贱民”反转的历史还远没有结束。

  本次印度总统选举共有95名登记候选人,其中93人因不符合条件被拒绝,最后仅有全国民主联盟提名的比哈尔邦邦长考文德和反对党提名的印度国会下院前女议长库马尔参加了最后的总统竞选。值得注意的是,考文德和库马尔均来自“贱民”阶层。

  考文德与现任印度总理莫迪同属印度人民党,是资深党员,现年71岁。1994年至2006年,考文德任联邦议会上院议员。2015年,他就任比哈尔邦邦长。《印度快报》分析,因为执政的印度人民党所领导的全国民主联盟占有大部分席位,因此考文德有巨大优势。

  反对党提名的梅拉·库马尔虽然出身于印度的最低种姓族群——达利特,但她的父亲拉姆却是印度独立运动的领导人之一,曾出任印度政府副总理、国防部长等重要职务。梅拉·库马尔就学于印度有名的德里大学,在印度驻多国大使馆工作过,还多次被选为人民院议员。

  不论谁胜谁败,印度下一任总统必定来自“不可触摸的”贱民阶层。这和多数中国人的顽固印象完全相悖:贱民不是毫无社会地位吗,怎么还能身居一国之尊?其实,这已经是第二位“贱民”总统。早在1997年,纳拉亚南就成为印度历史上第一位贱民总统。

  贱民频频当选,还引出了一个新话题,相比低种姓,高种姓的认为自己“被歧视”了。

  印度的种姓制度超级复杂,但贱民自古惨遭压迫,生活在社会最底层,没有任何人权可言,是不争的事实。印度独立后,贱民之所以能够在政治上翻身,主持起草宪法的贱民民权领袖安贝德卡功不可没。在其倡导下,印度宪法不但明文规定种姓歧视为非法,而且实行了“保留政策”,即在政府招员、国企招工以及高校招生时,让贱民们享有一定比例的保留名额。

  为帮助他们在政治上提升地位,宪法还规定在议会人民院(下院)543个竞选席位中,专门为特定种性保留一定的席位。这是印度纠正历史错误迈出的第一步,由于当时对亟需改变贱民地位拥有相当的社会共识,因此,实行这一重大革新举措没有遇到多少阻力。

  随着被保护种性不断扩大,目前3742个低种姓族群享有27%的保留名额,“落后阶层”在联邦政府层面享有的保留总额高达49.5%。

  政治上,贱民还充分运用自己的选票力量,成为政坛一支举足轻重的力量。在印度人口最多的北方邦,以达利特为主体的“大众社会党”多次选举获胜。除了纳拉亚南成为印度首位贱民出身的总统,还有巴拉克里希南成为印度首位贱民出身的首席大法官,梅拉·库马尔是印度首位贱民出身的女性出任议会下院议长。

  1996年大选产生的,以印度人民党为核心的联合阵线政府,实际上就是“落后阶层”整体上台执政的首次亮相。总理高达是低种姓出身,在21名内阁成员中,只有两人来自高种姓。莫迪的家庭也属于印度低种姓,是一个以榨油为主业的种姓。

  挑选“落后阶层”竞选者,建立“落后阶层”联盟,争取“落后阶层”选票,成为各政党竞选的重心;承诺使某些种姓进入保留名单成为一些政党拉拢选票的主要手段。印度观察家毛四维认为,印度的选举普遍成为“种姓战争”。

  去年2月,印度北部哈里亚纳邦发生最近数年规模最大的种族冲突,死亡人数达10人。抗议者竟然是高种姓“刹帝利”,他们要求享有和低种姓一样的保留权利。

  争取社会公正道阻且长,但改变带来的变化却是深刻的。半个多世纪一晃而过,印度仍有大约2亿多贱民,他们仍然缺乏教育和其他发展机会,但已未必是印度最穷的人,针对贱民的暴力和杀戮事件也大为减少。

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【编辑:于晓】
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