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你所不知道的吉尼斯:为何世界纪录用啤酒厂“冠名”

2017年11月09日 07:14 来源:中国新闻网 参与互动 

  中新网11月9日电 2004年,《吉尼斯世界纪录大全》首次成为世界最畅销的版权图书。为纪念这一特别的日子,吉尼斯世界纪录认证机构将每年11月的第二个星期四,定为吉尼斯世界纪录日。关于“吉尼斯”,很多人都知道它是包罗万象的世界之最名录,但是,很少有人了解“吉尼斯”最初只是一家啤酒厂的名字。

图1 2018《吉尼斯世界纪录大全》(图片来源:吉尼斯世界纪录官网)
2018《吉尼斯世界纪录大全》(图片来源:吉尼斯世界纪录官网)

  吉尼斯纪录缘起一场争论

  用书籍记载纪录的想法要追溯到上世纪50年代的一次聚会。吉尼斯世界纪录官网资料显示,1951年,一家名为“吉尼斯啤酒厂”的总经理休•比弗爵士正在爱尔兰韦克斯福德郡参加一个聚会。在那里,他和聚会的主人对一个问题进行了争论——欧洲哪种猎鸟飞得最快?他翻遍了所有的参考书都没有找到答案。

  比弗爵士意识到,如果有一本书能为这类争论提供答案的话,既能帮人们找到“吹牛”的依据,又助了酒兴,可以卖出更多的酒,酒吧老板会受益无穷。

  1954年,休•比弗回想起狩猎聚会上的争论,产生了创立吉尼斯纪录品牌的想法,决定由自己的公司出版一本记录这种“世界之最”的书,并邀请孪生兄弟诺里斯•麦克沃特和罗斯•麦克沃特共同撰写。

  同年11月30日,在位于佛里特街107号卢德门大楼顶层体育馆的两个房间里,吉尼斯世界之最公司诞生了。

图2 孪生兄弟诺里斯·麦克沃特和罗斯·麦克沃特。
 孪生兄弟诺里斯·麦克沃特和罗斯·麦克沃特。

  双胞胎编写第一本纪录大全

  编写第一本吉尼斯世界纪录的麦克沃特兄弟出生于1925年8月。两人从小就喜欢收集各种奇闻怪事。他们俩的合作,常常使经验丰富的老记者瞠目结舌。一位记者说:“他们的头脑是互相连接的,简直像晶体管电子计算机。他们能用只有自己才懂的暗码讲话,一个人遗忘了东西,另一个准能确切地找到它。”

  完成初期调研后,麦克沃特兄弟开始着手编写。经过日复一日、每周工作90个小时的努力,麦克沃特兄弟终于在13.5周后完成了第一本《吉尼斯世界纪录大全》。

  这部仅有198页的小册子,在当年圣诞节前即荣登英国畅销书榜首,因为还没有哪家公司能收集、认证并提供如此丰富、权威的有关世界纪录的资讯。

  这本书共有12个项目,包括运动、科学、商业、建筑、自然界等,其中四分之一是有关运动的内容。谁都没有想到,这本书的销售经久不衰,并缔造了世界上最知名、最被信任的纪录品牌。

图3 专业健美运动员吉姆·阿灵顿(Jim Arrington)虽然已有85岁零6天高龄,但仍然从事专业健美运动。他终其一生从事健美运动,最终因其令人难以企及的健美生涯而荣获【最年长健美运动员】称号,并被收录到《吉尼斯世界纪录大全》中。
专业健美运动员吉姆·阿灵顿(Jim Arrington)虽然已有85岁零6天高龄,但仍然从事专业健美运动。他终其一生从事健美运动,最终因其令人难以企及的健美生涯而荣获【最年长健美运动员】称号,并被收录到《吉尼斯世界纪录大全》中。

  成“世界上最畅销”的版权图书

  让创始人没有想到的是,2004年,《吉尼斯世界纪录大全》这本专门收集世界纪录的书,本身就打破了一项纪录。

  资料显示,《吉尼斯世界纪录大全》以 37 种语言、在全球100多个国家累计销量已达 1 亿册,是世界上最畅销的版权图书。吉尼斯世界纪录每年都会在吉尼斯世界纪录日这一天为此特别庆祝。

  每年,全球各地成千上万人申报吉尼斯世界纪录。从申报资料的统计结果来看,申报最多的国家有美国、英国、澳大利亚和印度。

  地球上谁的个子最高?谁的寿命最长?谁跑得最快?这些问题的答案都可以在《吉尼斯世界纪录大全》中找到答案。

  争议:商业味重,吉尼斯成“摇钱树”?

  然而,有褒奖就有批评,随着各种纪录的广泛化,吉尼斯浓厚的商业味开始饱受诟病。就连其发起者比弗也曾直言不讳“这是棵摇钱树”,许多纪录被指责和商业推广有关。

  在麦克沃特兄弟主编时代,吉尼斯着重记录人与人之间比赛的项目,“吃热狗”“扔鸡蛋”等屡见不鲜。但1991年,由于健康问题及法律问题,纪录中所有和饮酒等有关的项目以及“不寻常浪费”项目被剔除。还有些纪录因安全原因被取消,如吞剑、公路拉力驾驶等。

  该机构为扩大影响采取的一些手段也引发争论,如“最年轻飞行员”等因被认为鼓励未成年驾驶遭到广泛批评,申报纪录等不及的可缴纳300英镑“优先受理费”,被认为“不得体”等。

  此外,不知从何时,人海战术、类似某人脚上穿着夸张数目的袜子,用吸管喝一升柠檬汁仅用20多秒等的纪录屡见不鲜。

  “也许他们看不到用传统方式有所成就的机会,所以另辟蹊径。”心理学教授罗伯森说,对成就的渴求促使人们在某些事上追求成功,以至于技能本身变得不那么重要。(完)

【编辑:刘湃】
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