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美国农化品巨头被指隐瞒除草剂危害 被判赔偿2.89亿美元

2018年08月13日 10:54 来源:央广网 参与互动 

  美国孟山都公司被指隐瞒除草剂危害 被判赔偿患癌园丁2.89亿美元

  央广网北京8月13日消息(记者邢斯嘉 朱敏)据中国之声《新闻纵横》报道,近半个世纪以来,除草剂的使用,可以说是农业生产的一大进步。除草剂的出现一方面提高了生产效率,解放了大量的劳动力,但另一方面,滥用、大量或超量使用各类除草剂产生的问题也日益凸显了出来。

  近日,美国农用化学品巨头孟山都公司(Monsanto Company)被指认隐瞒除草剂危害。当地时间11日,美国加利福尼亚州旧金山方面有陪审团裁决,孟山都被判赔偿患癌园丁2.89亿美元,约合19.8亿元人民币。对此,孟山都公司表示不认同裁决,会提起上诉。

  作为一家跨国的农业巨头,孟山都的产品安全问题长期以来却一直备受争议。此案是否将首开先河,给数千起针对孟山都的诉讼提供重要先例?案中备受诟病的除草剂成分“草甘膦”到底是不是致癌元凶?

  今年46岁的德维恩·约翰逊(Dewayne Johnson)曾在美国旧金山附近的一处学区担任场地管理员,日常工作包括喷洒孟山都公司生产的除草剂“农达(Roundup)”等产品,每年使用“农达”除草剂20-30次。

  约翰逊说,他在工作中发生过两次意外,身体被除草剂浸湿。第一次意外发生在2012年。而2014年时,约翰逊被确诊患有非何杰金淋巴瘤,时年42岁。目前,他全身80%的面积都布满了伤口。在病情最糟糕的时候,他无法讲话。

  作为数以百计起诉孟山都公司的当事人之一,约翰逊指认被告孟山都公司隐瞒“农达”危害,导致他遭遇不幸。

  美国有线新闻网去年报道称,有800多名患者起诉孟山都,称“农达”除草剂使他们患癌,此后又有数百人以类似理由起诉孟山都。此次约翰逊的诉讼首先得到审理,是因为医生宣称他已濒临死亡。

  本周,加州高级法院的陪审团作出决定,约翰逊将得到2.5亿美元的惩罚性赔偿以及约3900万美元的补偿性赔偿。赔偿总金额2.89亿美元,约合人民币19.78亿元。

  孟山都公司(Monsanto Company)是美国的一家跨国农业公司,总部设于美国密苏里州圣路易斯市。其生产的旗舰产品“农达”是全球知名的草甘膦除草剂。从2018年6月7日起,德国制药与农化巨头拜耳成为孟山都公司的唯一股东。

  在法院宣布裁决之后,孟山都公司发表声明称,“农达”除草剂并不致癌,孟山都将提出上诉,并继续捍卫这一“有着40年安全使用史”的产品。那么,“草甘膦”能致癌吗?

  德国媒体援引孟山都副总裁斯科特·帕特里奇所发声明报道,陪审团裁决不会影响包括美国环境保护局在内的监管和研究机构对“农达”的研究结果。

  关于“农达”除草剂及其成分是否安全,近年来激烈争议不断。

  2015年3月,世界卫生组织国际癌症研究局称,“农达”中的重要成分草甘膦“可能对人类致癌”。报告称,有限的证据表明,草甘膦对人类患上非何杰金淋巴瘤具有致癌性。不过这一结果随后引发了赞成派和反对者的不同意见。

  中国农业农村部农药检定所研究员林荣华介绍,世卫组织旗下国际癌症研究机构宣布草甘膦为2A类致癌物,就是很可能致癌的物质,2015年9月,美国加州健康损害评估办公室把这个药列入致癌化学物质清单里,但是像加拿大、澳大利亚、欧洲食品安全局也就是欧盟,它们认为草甘膦不大可能对人类有致癌的风险。

  实际上,为了禁不禁用“草甘膦”这种除草剂,欧盟内部去年吵了好几个月的架,甚至至今无果。据报道,2017年11月27日,成员国终于批准欧盟委员会将草甘膦应用许可延长5年的决定。表决结果出来后,法国总统马克龙表示已要求法国政府寻找比草甘膦更安全的替代品,并将尽一切努力推动最快3年内在法国全面禁用草甘膦。

  德国40%的可耕种土地都使用含有草甘膦的农药,每年消耗量达5000多吨,但其安全性在德国一样存在争议,农民则认为它是目前性价比最高的除草剂。

  美国国家卫生研究院的“农业健康研究”,在1993-2013年跟踪了杀虫剂和草甘膦制品对农民及其配偶的影响,研究结论称,草甘膦和实质固态瘤及淋巴样恶性肿瘤之间没有明显的联系,其中包括非何杰金淋巴瘤。

  然而,约翰逊的律师维纳斯称,草甘膦本身并不是最大的问题,他提出草甘膦和“农达”除草剂其他成分之间的反应使这一产品具有更高的致癌性。

  在此次诉讼中,约翰逊的律师无需证明除草剂是导致癌症的唯一原因,只需证明除草剂对他的病情是“重要的诱因”之一。孟山都发言人称,在加州法律下,约翰逊只需证明,如果没有接触“农达”除草剂,他就不会患上癌症。

  这名律师表示,他和其他律师手中还有4000多起在各州等待审理的类似案件。此外,还有400起诉讼是联邦多区诉讼。国际媒体推断,约翰逊案最终裁决将对这些诉讼的审理产生重大影响。

  中国农业大学罗云波教授认为,后续如果孟山都提起上诉,此案可能不会有太多结果,因为从科学角度来讲,很难证明“农达”有直接致癌的作用,因为罹患癌症的个人个体差别特别大,而且致癌因素也特别多。从陪审的角度来讲,它肯定偏向于弱势方。目前各个国家对“农达”都进行过比较细致的研究,没有发现“农达”会导致所谓的癌症。

  据了解,草甘膦自1985年开始在中国登记使用,目前有关的检测状态如何?林荣华以目前为止的检测数据给出了分析,他说:“现在草甘膦登记状态有1347种药,孟山都公司1988年在中国取得该药的登记,这种灭生性除草剂种类并不多,有草甘膦、百草枯、草铵膦,各有优缺点。百草枯、易草快直接接触杀灭;草甘膦有传导作用,杀灭更加彻底,相较而言效果最好,成本也低。从我们收集到的有关毒性、生态环境的数据来看,它都不算超标,基于这几个方面,该药一直存在。后续我们会进一步跟踪。”

【编辑:张燕玲】
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