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南非设想从南极运冰缓解开普敦旱情

2018年08月17日 16:58 来源:新华网 参与互动 

  远水也能解近渴?——南非设想从南极运冰缓解开普敦旱情

  新华社开普敦8月16日电题:远水也能解近渴?——南非设想从南极运冰缓解开普敦旱情

  新华社记者高原

  一场百年不遇、持续3年的大旱困扰着南非立法首都开普敦。如果情况得不到解决,开普敦被认为将有可能很快成为全球第一个断水的大都市。但南非水利专家最近开出“药方”:从南极运冰,用远水缓解开普敦的“近渴”。

  去年,开普敦开始实施史上最严的限水令,每人每天的用水量为50升,洗澡时间不能超过90秒,每天只能冲一次厕所,不许接水龙头取水洗车,所有公用游泳池全部停用,甚至连公共男厕所内小便池的冲水设备也被撤除。

  市政府还宣布,当水库干涸时,将实施“零水日”。届时,将停止自来水供应,市民到指定的配水站排队取水。

  今年,几场大雨稍微缓解了开普敦的旱情。“零水日”暂时避免了,但每人每天50升的限水令并没解除。缺水仍然是开普敦必须解决的迫切问题。

  从南极运冰的设想应运而生。这个主意似乎“异想天开”,毕竟南极离开普敦太远。但来自澳昱冠工程咨询公司的南非水利专家克里斯·冯霍尔特日前在开普敦大学举行的科学论证会上说,远水也能解近渴,这个主意不仅切实可行,而且要比海水淡化便宜得多,“远不像人们想象的那么复杂”。

  每年,南极的冰川都会有一座座冰山脱落,这些冰山顺流而下,最终融化。冯霍尔特说,如果用海上拖轮将这些冰山运至开普敦,便可解决缺水问题。从南极运冰可为开普敦每天提供1亿升的淡水,每年的花费约为38亿兰特(1美元约合15兰特),而通过海水淡化解决缺水问题则需耗资102亿兰特。

  冯霍尔特说,每年有成千上万个大大小小的冰山从南极脱落后向北流往南大西洋的戈夫岛,轮船可在此将冰山截住,然后拖往2700千米之外的开普敦。根据测算,从开普敦出发前往戈夫岛,然后在那里将大小适合的冰山运至开普敦,来回行程约3个月。

  “可以说,开普敦位于一个非常理想的地理位置。”冯霍尔特说。

  早在20世纪90年代初,南非就曾考虑从南极运冰至开普敦,但由于有可替代的水资源开发利用方案,这个计划没有实施。随着经济发展和人口增加,开普敦现有的水库已无法满足日益增长的用水需求,而且目前也找不到合适的地方建新水库,所以从南极运冰成为不得不考虑的选项。

  根据冯霍尔特的研究,在未来的20年里,开普敦将有至少3年出现大旱。

  冯霍尔特说,“从南极运冰的另一个好处就是什么时候需要,什么时候运”,人们可以灵活掌控,这要比建立海水淡化厂的经济风险小得多。

  他举例说,澳大利亚的几个城市花巨资建立了大型海水淡化厂,但目前只有珀斯市的海水淡化厂还在使用。

  冯霍尔特透露,从南极运冰的设想得到了越来越多的人认同,目前已有瑞士商家表示愿意出资实施该项目,但前提是南极的冰运到开普敦后有人购买。

  据悉,开普敦市政府已经开始考虑冯霍尔特的建议,南非水利研究委员会也将于近期召集各方面专家对此进行进一步论证。

  冯霍尔特指出,缺水问题是世界上不少大城市面临的大问题。随着气候变化,这个问题将变得越来越严峻,如何因地制宜地解决这一问题以确保城市可持续发展,考验着城市管理者的智慧。

【编辑:赵一凡】
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