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13岁男孩献策 NASA新火星车得名“毅力”号

13岁男孩献策 NASA新火星车得名“毅力”号

2020年03月10日 08:52 来源:科技日报参与互动参与互动

  今日视点

  当地时间3月5日下午,美国国家航空航天局(NASA)科学任务理事会副主任托马斯·祖布臣在弗吉尼亚州布拉多克湖中学举行庆祝活动时宣布,该校7年级学生、13岁的亚历山大·马修提出的“毅力”(Perseverance)成为该机构下一代火星漫游车的正式名称。此前,该火星车一直被称为“火星2020”(Mars 2020)。

  抓住了精髓

  13岁男孩提出新命名

  据NASA官方网站6日报道,祖布臣在庆祝活动上激动地指出:“亚历山大的名字抓住了航天探索事业的精髓,鼓舞人心的工作永远需要毅力,我们迫不及待地想看到那个名字出现在火星上。”

  行星科学专家郑永春博士对科技日报记者表示:“毅力是人类拥有的宝贵品质之一,也是太空探索的核心精神。此外,这个名字也寄托了人类对这辆火星车的美好祝愿和期待,期待它在遇到困难和挑战时,凭借着毅力坚持不懈,帮助人类揭示火星更多奥秘。”

  万中选一

  激发青少年学习动力

  NASA于2019年8月28日启动“给火星车命名”大赛,邀请美国K12教育阶段的学生提交一个名字并附上短文,截至2019年11月1日,NASA共收到超过28000份提名。

  之后,由来自全美各地的教育工作者、专业人士及太空爱好者共计4700名志愿者组成的裁判团队,筛选出155个名字进入半决赛。2020年1月,NASA公布了9个进入决赛的名字,分别是:“持久”号(Endurance)、“坚韧”号(Tenacity)、“诺言”号(Promise)、“毅力”号(Perseverance)、“愿景”号(Vision)、“明晰”号(Clarity)、“创新”号(Ingenuity)、“坚毅”号(Fortitude)和“无畏”号(Courage)。NASA给出5天时间让公众投票,共77万人参与投票,最终“毅力”号中选。

  除了与这一火星探索任务永远联系在一起,亚历山大还将收到邀请,今年夏天与家人一起前往佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,目睹这辆火星车发射升空。

  郑永春说:“这种面向中小学生的征名活动是一次很好的科普教育活动,这会激发学生对太空的热情和兴趣,有助于他们提升学习动力,无论他们建议的名字是否被选中,在此过程中培养起来的学习兴趣和探索精神,会让他们终生受益。”

  “毅力”号是最新一辆由青少年命名的火星漫游车,此前,从1997年发射升空的“索杰娜”(Sojourner)号到2004年登陆火星的“勇气”(Spirit)号与“机遇”(Opportunity)号,再到2012年以来一直在探索火星的“好奇”(Curiosity)号,都是通过全国比赛获得正式名字。而且,“毅力”号4位“前辈”的名字都来源于女孩子。

  “索杰娜”号是人类第一辆在火星上工作的漫游车,由时年12岁的瓦莱丽·安布鲁瓦兹命名,她的灵感源自美国黑人女权运动家索杰娜·特鲁斯。“火星探测车”计划下的“双胞胎”火星车“勇气”号和“机遇”号的名字则来自时年9岁的索菲·科里斯。“好奇”号由美国堪萨斯州的华裔女孩马天琪命名。

  寻找生命迹象

  “毅力”号肩负三大使命

  “毅力”号火星车任务耗资25亿美元,是一个“体重”不到1043千克的机器人,长3米、宽2.7米,和“好奇”号一样配备6个轮子,可在岩石上如履平地。

  郑永春介绍说:“‘毅力’号火星车此次出征火星主要肩负三大使命:搜寻火星过往生命的‘蛛丝马迹’;演示原位利用火星资源的技术;为未来的火星样本返回任务做准备。”“勇气”号、“机遇”号及“好奇”号等火星车,主要目的都是在火星上寻找水的迹象,但“毅力”号主要目标是在火星上寻找生命迹象——包括有机物、碳等生命相关信号,是火星探索从寻找水的踪迹到寻找生命痕迹的重要转折。

  据悉,“毅力”号目前正在佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心进行最后的组装和检验,将于今年7月出征前往火星,并于2021年2月18日下午3点40分之后降落于火星上45公里宽的“耶泽罗”(Jezero)火山口内。

  NASA官员说,数十亿年前,耶泽罗火山口曾拥有湖泊和河流三角洲,这意味着可能有生命在此繁衍生息并留下相关证据。

  郑永春指出:“‘毅力’号还将携带火星制氧实验装置,验证利用二氧化碳生产氧气的技术。如果这一技术取得成功,将为未来人类原位利用火星资源制造氧气等奠定基础,从长远来看,这对于人类定居火星至关重要。”

  郑永春强调说,“毅力”号将为一个更长远的目标——火星样本返回任务奠定基础。这是一个更艰巨的任务,此前人类从未实现过。“毅力”号将收集更多有代表性的火星岩石和土壤样品,以供未来的火星任务取回。

  据悉,由NASA和欧洲空间局(ESA)共同设计的“火星采样返回”(MSR)任务现已敲定,耗资70亿美元,分四步走,从火星上采集约600克样本送回地球。如果一切按计划进行,火星样本有望于2031年返回地球。

  “毅力”号还携带着一辆小型直升机,用以证明旋翼飞机确实可以探索火星大气。此外,“毅力”号还配备23个摄像头和两个麦克风,使我们有可能第一次听到来自火星的声音。

  郑永春说:“‘勇气’号和‘机遇’号当初的设计寿命只有短短的三个月(90个火星日,1个火星日等于24小时39分钟)。但是,它们的表现远远超出人们的预期,‘勇气’号一直运行至2010年,工作了6年多,跑了7.7公里。‘机遇’号更是一直运行至2018年,工作了整整15年(约相当于8个火星年),是设计寿命的59倍。而且,它还是宇宙‘马拉松’比赛的冠军,跑了45.16公里,超过一个全程马拉松的长度。而‘好奇’号自2012年登陆火星以来,一直在火星执行探索任务,期待‘毅力’号也能如这些‘前辈’一样,在遇到各种挑战和困难时,凭借毅力坚持不懈,超额完成各项使命。”

  本报记者 刘 霞

【编辑:田博群】
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