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揭秘古代动物木乃伊 X射线成像技术助力无损研究

揭秘古代动物木乃伊 X射线成像技术助力无损研究

2020年08月21日 14:06 来源:中国新闻网参与互动参与互动
揭秘古代动物木乃伊X射线成像技术助力无损研究
    三个样本的照片和比例尺:a鸟木乃伊、b猫木乃伊(头胸部)、c蛇木乃伊。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图

  中新网北京8月21日电(记者 孙自法)如何对古代动物木乃伊进行深入研究、揭秘而又不损害标本?这个议题一直以来颇受关注。施普林格·自然旗下开放获取期刊《科学报告》最新发表一篇考古学研究论文称,利用先进的三维X射线成像技术就可以解决问题。

猫木乃伊的头部3D显微CT数据。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图
猫木乃伊的头部3D显微CT数据。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图

  该论文介绍,研究人员利用先进的三维X射线成像技术对古埃及的一只猫、一只鸟和一条蛇的动物木乃伊所做的分析表明,该项技术有助于研究人员深入了解这些动物的饲养条件、复杂的木乃伊化过程及其可能的死亡原因,而不会对标本造成损害。

论文通讯作者Richard Johnston教授。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图
论文通讯作者Richard Johnston教授。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图

  论文通讯作者、英国斯旺西大学理查德·约翰斯顿(Richard Johnston)及其同事利用非侵入性X射线显微CT成像技术,揭示出该只猫的头骨约为木乃伊外部包裹物的一半大小。其形态表明,该遗骸很可能属于一只埃及家猫。通过分析牙齿和骨骼的图像,发现这只猫不到5个月大,可能是在死亡时或在木乃伊化过程中,为了使头部保持直立状态而故意将其颈部折断。

  对一只鸟的猛禽木乃伊的3D扫描结果表明,这只鸟与红隼最为相似,而且似乎不是死于颈部受伤。

按分层X射线扫描数据3D打印的模型,左为猫木乃伊、右为蛇木乃伊。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图
按分层X射线扫描数据3D打印的模型,左为猫木乃伊、右为蛇木乃伊。(图片来自斯旺西大学)自然科研 供图

  对紧紧盘绕成一团的蛇的成像结果显示,这是一条幼年眼镜蛇,可能死于脊柱骨折,这与通常抓尾鞭打的杀蛇方法一致。高分辨率成像使研究人员能够确定在木乃伊蛇口内发现的东西为硬化树脂,其可能为一种类似于开口仪式的复杂的仪式行为。

  论文作者表示,通过科学成像技术增进对动物木乃伊的理解,或许可以为未来的保护工作提供信息,并揭示过去人与动物的关系。(完)

 

【编辑:陈爽】
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