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美荷借射电望远镜探测到“失败恒星”

美荷借射电望远镜探测到“失败恒星”

2020年12月08日 03:32 来源:科技日报参与互动参与互动

  科技日报讯 (记者刘霞)据美国太空网日前报道,美国和荷兰科学家携手,首次借助射电望远镜发现了一颗寒冷且黯淡的“超级行星”(借助传统红外观测方法无法探测到这颗行星),这一发现有助于科学家进一步寻找宜居系外行星。

  研究人员借助位于荷兰的低频阵列射电望远镜(LOFAR)探测到了这颗褐矮星,并将其命名为BDR J1750+3809,昵称“埃莱格斯特”,位于212光年外的大力神星座内。

  褐矮星也被称为“失败恒星”或“超级行星”,因为它们的大小介于行星和恒星之间——太小而不能被视为恒星,太大又无法被视为行星。褐矮星的大气成分与太阳系中的气态巨行星类似,但质量要大得多(最高可达木星的80倍)。

  研究人员解释称,由于褐矮星太小而无法成为恒星,因此,它们不会像太阳等恒星那样经历核聚变反应,这就使它们比普通恒星更小、更暗、更冷,因此科学家们很难通过常规方法(如红外仪器)找到。但褐矮星可以发出无线电波长的光,因此,借助射电望远镜,或许可以将它们“逮个正着”。

  在最新研究中,科学家首先使用位于荷兰的LOFAR射电望远镜发现了“埃莱格斯特”,随后,借助位于夏威夷和智利的国际双子座天文台以及由夏威夷大学负责运营的美国国家航空航天局的红外望远镜设施确认了这一研究结论。夏威夷大学方面表示,“埃莱格斯特”是首个借助射电望远镜发现的“失败恒星”。

  这项研究共同作者迈克尔·刘表示:“借助过去25年来的传统方法,很难发现这些天体,这项工作为科学家们寻找漂浮于太阳边缘的最冷天体开辟了一条新路。”

【编辑:陈海峰】
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