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专家称禽流感多不具人际传播能力 病毒变异则不然

2013年04月16日 15:00 来源:长江日报 参与互动(0)

    面对流感病毒,人类处于守势

·知其所以然·

    大多数情况下,禽流感病毒不适应人与人之间的传染,更难具备人群传染的能力

    “禽流感”,其构词与“猪流感”、“狗流感”、“人流感”是一致的,就是指适合在特定的动物群体中传播的流感。但这不意味着只有鸟类能患禽流感,人、猫、狗和猪都曾被检出感染禽流感,甚至兽中之王老虎也没有幸免。

    这次的H7N9病毒,应该是首先在家禽和鸟类中形成并传播,最终在扩散过程中,感染了接触到鸟类、鸟类排泄物、分泌物的人。但目前没有证据显示其具备了在人群中传播的能力。事实上,大多数情况下,禽流感病毒不适应人与人之间的传染,更难具备人群传染的能力。当然,一旦病毒发生了变异,则是另一种情况了。

    我们具有一套免疫系统,凡是得过的疾病,机体都会努力记住它并产生抵抗力。这样,我们二次患病的可能性就降低了。但流感却是个例外。流感病毒的特殊之处在于,它被免疫系统识别的那些部分始终在默默变化着,就仿佛在逃避免疫系统的记忆与追杀一般——大多数人在感染流感以后的几年后,就会对新产生的变异毒株再次失去抵抗力。

    免疫系统要再次发挥作用,就必须重新学习这些新的变异,计划赶不上变化快,因此增加了病毒生存的几率。同时,病毒的传染性和致病性基因也可能发生交换,从而使病毒变得更弱小,或者,糟糕地变得更强大……

    这也是为什么当有禽流感发生时我们会变得紧张,特别是当有人或其他动物被禽流感意外感染时。因为这些感染了人和其他动物的禽流感病毒,可能在这些宿主体内遭遇其他流感病毒。比如一个感染了人流感病毒的人,恰好又感染了禽流感,这时候如果发生了重组变异,就可能让禽流感病毒从人流感病毒那里获得在人群间传播的能力。因此,扑杀感染禽流感的家禽能够减少人感染禽流感的概率,从而降低禽流感和人流感病毒发生重组的风险。

    有时候越简单的东西,弱点就越少。比如H7N9病毒,克制它们的药物很少,而且我们还必须面对它们骇人的繁殖速度——这些小东西在感染者体内夜以继日地,如同流水线一般在制造同类。

    目前,在与流感病毒的斗争中,人类处于守势。甚至目前对流感的传播方式的了解也并不十分透彻,流感典型的传播方式是通过咳嗽和喷嚏释放的病毒在空气中传播,但有些非空气传播的情况却很难解释。

    幸运的是,流感病毒的热稳定性很差,随着气温的升高和太阳紫外线的增强,它们在环境中所能生存的时间会越来越短,传播力也会减弱。

    目前,两种神经氨酸酶的抑制剂,达菲和扎那米韦,被认为是治疗甲型流感病毒感染的特效药。但是2009年初的H1N1已经对此类药物产生了耐药性,并且在全球蔓延开来。幸运的是,H7N9对达菲类药物似乎还没有耐药性,在它的帮助下,上海一名4岁的男孩被治愈,当然,这必须是在诊断及时的前提下。

    另一个与流感病毒斗争的武器是疫苗。世界卫生组织建议在北半球流感高发期,也就是每年的9月至次年4月接种疫苗,在南半球也有相应时间段的建议。事实证明,疫苗能够起到一定的防护作用,特别是能够显著降低在校学生的发病率。

    现在,我们和病毒之间的“道魔之争”已经进入白热化,科学家们正在争取尽早获得有力的,甚至可以反击的武器,但是离彻底消灭病毒,为时尚早。(冉浩 动物研究者、科普作者)

【编辑:肖媛媛】

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