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国际首例 中国科学家发现无脊椎动物能哺乳并长期养育后代

2018年11月30日 17:24 来源:中国新闻网 参与互动 
国际首例中国科学家发现无脊椎动物能哺乳并长期养育后代
    权锐昌研究员介绍研究成果。 孙自法 摄

  中新网北京11月30日电 (记者 孙自法)除了哺乳动物,还会有其他动物种群能哺乳吗?中国科学院西双版纳热带植物园权锐昌研究员和陈占起博士等组成的研究团队给出了肯定的答案。该团队在国际上发现首例哺乳动物之外的无脊椎动物——一种跳蛛(大蚁蛛)能通过哺乳养育后代的现象,这也为动物哺乳行为进化研究方向打开一片新领域。

陈占起博士介绍研究成果。 孙自法 摄
陈占起博士介绍研究成果。 孙自法 摄

  中国科学家这一重要发现及研究成果,北京时间11月30日以《一种跳蛛的长期哺乳行为》为题获国际权威学术期刊《科学》杂志在线发表,并被重点报道。中科院当天在北京就该发现及成果举行新闻发布会,中科院西双版纳热带植物园研究团队介绍说,哺乳历来都被认为是哺乳动物独有的行为,尽管有一些类群的动物,例如鸟类和蟑螂也提供类似“乳汁”的分泌物喂养后代,但是无论是从行为模式上、持续时间上还是功能上都与真正的哺乳动物的哺乳相差甚远。该研究团队发现,名为大蚁蛛的一种跳蛛具有长期的哺乳行为,并且这种哺乳行为在方面都和哺乳动物极其一致。

  研究发现,新孵化出的幼蛛会通过吸食其母亲从生殖沟分泌出的液滴生长发育,并且在最初的20天之内完全依赖此液体存活。科研人员称此液体为“蜘蛛乳汁”,经成分测定表明,“蜘蛛乳汁”的蛋白质含量是牛奶的4倍左右,而脂肪和糖类的含量则低于牛奶。20日龄的幼蛛体长可以成长到其母亲的一半左右。从20天到40天,幼蛛会自己外出捕猎,也会继续从母体吸食“乳汁”,为“断奶”前的过渡期。大约从40日龄起幼蛛完全断奶,而此时的幼蛛体长已经达到成年个体的八成。

  研究还发现,幼蛛断奶后并不会离开其母亲,而会继续回巢生活,甚至成年之后的雌蛛后代仍继续和母亲生活在同一巢穴。但是当雄蛛后代成年后,母亲和其姐妹则会将成年的雄性个体驱赶离巢。该蜘蛛会照顾成年之后的后代,表现出了超长的亲代抚育行为模式,而这种超长的亲代抚育行为曾被认为仅存在于寿命较长的高等社会性脊椎动物类群中,例如人类和大象。

  中科院西双版纳热带植物园研究团队表示,大蚁蛛哺乳、超长亲代抚育这两项发现,将激发科学家重新衡量和定位有关哺乳现象、哺乳行为以及长期的亲代抚育在动物界,尤其是无脊椎动物中的存在现状、进化历史和意义。

  对于中国科学家这一重要的世界首次发现,国际著名动物生态学家Nick Royle认为,大蚁蛛的长期哺乳行为研究成果非常令人振奋,在整个动物界,除了哺乳动物以外,亲代为后代提供来自亲代体内物质(比如乳汁)的现象是非常罕见的,而此项研究在大蚁蛛中发现了亲代长期抚育后代的证据,并提供了非常全面论述。该研究成果的激动人心之处还在于,提供了在无脊椎动物中发现迄今为止最全面的超长亲代抚育的证据。大蚁蛛是由独立于哺乳动物系统进化而来,此项发现会帮助科学家更好地了解亲代对后代长期的乳汁喂养的进化。(完)

【编辑:白嘉懿】

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