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“三问”基因编辑 中国科学家提出安全检测新方法

2019年03月01日 10:42 来源:中国新闻网 参与互动 

资料视频:《新闻1+1》基因编辑婴儿,为什么现在不能做?来源:央视新闻

  中新网上海3月1日电 题:“三问”基因编辑 中国科学家提出安全检测新方法

  作者 郑莹莹

  因为“基因编辑婴儿”事件,基因编辑被视为敏感的生物医学新技术。人类是否需要基因编辑?什么样的基因编辑技术可行?怎样检测技术安全性?北京时间1日凌晨,中国科学家的一项与基因编辑检测有关的新技术——“GOTI”技术在国际权威学术期刊Science(《科学》)上发表,引发关于基因编辑的“三问”。

观察小鼠胚胎。中国科学院科技摄影联盟 供图
观察小鼠胚胎。中国科学院科技摄影联盟 供图

  第一问:人类是否需要基因编辑?

  所谓基因编辑,是对基因组中的特定DNA片段进行敲除、加入、替换等。

  人类为何需要基因编辑?中国科学院神经科学研究所研究员杨辉介绍,现在人类有约7000种罕见病,其中80%都是单基因遗传病。人体的2万多个基因中,只要一个有突变,就可能出现遗传病,比如,先天性失明、耳聋等。

  他指出,这些罕见病涉及全球3亿病人,总数非常大,但95%的罕见病没有药物,中国电影《我不是药神》里的病人还算比较幸运,因为至少已经有药可医。

  科学界尝试用基因编辑去解决罕见病的难题。“如果我们有一把‘剪刀’,就是有效的基因编辑工具,能把突变的基因修正,是否就能治疗这些病呢?”杨辉说。

  他介绍,基因治疗的概念从上世纪80年代提出,经过科学家们几十年的努力,直到2010年后,才相继出现几种药物,能治疗某些单基因遗传病,而这相对7000种罕见病的大数而言还远远太小,但FDA(美国食品药品监督管理局)预计,到2022年,超过40种基因治疗新药有望上市。

GOTI技术的实验流程及主要结果。中国科学院科技摄影联盟 供图
GOTI技术的实验流程及主要结果。中国科学院科技摄影联盟 供图

  第二问:什么样的基因编辑可行?

  既然人类需要基因编辑,那么,什么样的基因编辑可行?中国科学院院士、中国科学院神经科学研究所所长蒲慕明在受访时强调说,“以生殖为目的的人类胚胎基因编辑活动是国家明令禁止的,是不合法的。”

  杨辉说,人体有40万亿至60万亿个细胞,要达到基因治疗的目的,可能需要编辑上万亿个细胞,所以对其有效性和安全性的要求非常高。

  他指出,基因编辑技术要有效,首先,希望尽可能多的突变基因被纠正,其次,要避免脱靶情况。所谓脱靶,就是本来修正这个基因,却“未瞄准”而破坏了其他基因,脱靶效应可能会引起包括癌症在内的很多种副作用。

  举个例子,目前第三代基因编辑工具CRISPR/Cas9,因简易、效率高、成本低等优点,广受关注。自从2012年被发明以来,学术界普遍认为基于CRISPR/Cas9及其衍生工具的临床技术将为人类的健康作出巨大贡献,然而该技术自问世以来,其脱靶风险一直备受争议。

  第三问:怎样检测技术安全性?

  中国科学家尝试给出一种检测方法,担任基因编辑工具的“安全检测员”。1日在《科学》上发表的这项研究,建立了一种叫GOTI的新型脱靶检测技术。杨辉说,这个方法是迄今为止被报道的最灵敏的检测脱靶方法。

  研究团队先是检测了最经典的CRISPR/Cas9。结果发现,CRISPR/Cas9并没有明显的脱靶效应,而另一个同样被给予厚望的基因编辑技术——BE3,则存在非常严重的脱靶问题,有很大的隐患,目前不适合作为临床技术,而这些脱靶问题在以往的检测方法中一直没有被发现。

  这项研究发现让业界重新审视了基因编辑技术的风险,更重要的是,有望借此建立行业新标准,开发精度更高、安全性更大的新一代基因编辑工具,尽可能降低风险,让病人真正受益。

  “这也给中国科研人员提供契机,此前不论是第三代,还是第四代的基因编辑工具,核心专利主要掌握在欧美国家手里,我们有更强大的检测方法后,有机会去建立一个更安全、有效的基因编辑工具”,杨辉说。(完)

【编辑:叶攀】

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