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图文:美媒体记述“勇气号”华裔科学家李炜钧

2004年01月12日 14:41


李炜钧与儿子合影(美国世界日报图)



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  中新网1月12日电 美国太空总署喷气推进实验室的火星探测器“勇气号”日前成功登陆了火星。不少人在电视直播的画面中认识了美国宇航局喷气推进实验室的火星着陆系统总工程师、华裔科学家李炜钧。

  美国华文报纸——世界日报日前对他进行了电话采访,这位在实验室里面身穿星条旗T恤振臂欢呼的工程师1968出生于中国台湾的云林虎尾,4岁赴美发展的李炜钧(Wayne Lee),NASA喷气推进实验室(JPL)火星探测任务着陆系统总工程师,也就是监控登陆艇从进入火星大气层到安全抵达火星表面关键6分钟的负责人。以下为访谈的主要内容:

  刚结束一天繁忙工作的李炜钧接受电话专访,即使最近忙到有点小感冒,偶尔轻咳几声,但在谈到“勇气号”和“机遇号”时,语气仍旧充满信心。

  李炜钧表示,JPL工作人员在庆祝“勇气号”顺利登陆火星后,立刻投入“机遇号”的准备工作,定期开会讨论。目前正在评估的是“勇气号”的表现,看看是否需要更改“机遇号”的航行软件,藉以提高表现水准。以他负责的着陆系统来说,现在考虑的是可能提早打开“机遇号”降落伞的时间。因为火星大气层比预估更稀薄,在比较高的位置打开降落伞应可弥补误差。

  李炜钧指出,“勇气号”和“机遇号”属于同款探测器,着陆的准备工作可说是大同小异。不过,由于降落地点不同,“勇气号”在古谢夫陨石坑,“机遇号”在子午线高原,所以在轨迹设定与航行路径方面,调整是必要的。

  对于“机遇号”能否平安着陆的问题,李炜钧表示自己“很关心”,但不紧张也没烦恼。

  这也是李炜钧在“勇气号”着陆时的态度。NASA署长上周日亲临JPL观看“勇气号”着陆实况,由于NASA前两次探测火星任务都搞到灰头土脸,JPL大小主管都有“只许成功,不准失败”的压力。李炜钧很清楚,历经七个多月的飞行,他有责任避免“勇气号”在降落火星的6分钟内墬毁或爆炸。

  李炜钧迎接降落的心情平静,他自认已经做好属于自己的部分。他在测试降落的各阶段都邀请最严格的审查人员把关,力求改善到没有瑕疵为止。

  “勇气号”登陆当天,李炜钧穿着星条旗T恤出门。父亲李瑞木问他怎么穿这么“花”?他回答说:“待会儿看电视就知道。”果然,李炜钧振臂欢呼的画面,成为全美甚至全球各大媒体的焦点。

  从加州圣地亚哥大学心理系退休的父亲李瑞木,对于李炜钧一夕成名指出两大转折点与两次“出路之争”。此外,李瑞木也解释说,取名“炜钧”是因为李炜钧命中缺火缺金。

  李炜钧在七年级时结交一票爱玩的朋友,常不交作业。IBM当时首度推出个人计算机,李炜钧吵着要买。李瑞木提出学期成绩拿A当条件,李炜钧接连好几个学期达到目标。李瑞木花了5000多美金购买相关软硬件设备,20多年前可是不小的数目,但就此培养出李炜钧对于计算机的兴趣,学业成绩开始名列前茅。

  第二个转折点出现在李炜钧的大三暑假。当时在加州柏克莱大学电机系就读的李炜钧,到佛罗里达肯尼迪航天中心实习,兴趣开始由计算机转向航天。

  大学毕业后到以航天研究著名的德州大学攻读硕士,与家里面发生第一次“出路之争”,因为父母亲希望他继续念“出路”比较好的计算机。

  第二次“出路之争”发生在李炜钧就读研究所时,JPL到校园征才并提供他职位。

  李炜钧与指导教授商量后决定念完硕士就到JPL上班,父母亲希望他先拿到博士学位再说。李炜钧一方面解释自己兴趣在于实际操作而非理论研究,另一方面觉得JPL工作机会难得,再次为自己做出决定。

  李炜钧10年前进入JPL时,特地选择“JPL MARS”当车牌。记者问他,浩瀚银河繁星满天,为何对火星情有独钟?李炜钧回答:“火星是人类已知的宇宙范围内,唯一在过去可能出现过生命迹象的星球,所以探索火星具有重要意义。”

  李炜钧曾告诉父亲,要做“世界上其它地方找不到的工作”,NASA投注在探测火星的人力与物力,符合他的理想。对于即将在24日降落的“机遇号”,李炜钧说:“我们有最好的设计和团队,如果这样都不能成功,还有谁能成功呢?”

 
编辑:秦欣

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