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1.2亿年前的这只神鸟 揭秘性选择影响鸟类尾羽之谜

发布时间:2021年09月18日 08:21     来源:中国新闻网

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  科学家通过最新发现并命名1.2亿年前早白垩世反鸟类鹏鸟科的新属种“雅尾鹓鶵(yuān chú)”(鹓鶵亦称鹓雏,是中国神话传说中的神鸟。《庄子·秋水篇》:“南方有鸟,其名鹓雏”),研究揭示出性选择和自然选择的动态相互作用对鸟类早期演化的影响。

  由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所王敏研究员、周忠和院士主导,并联合中外同行共同完成的这项有关鸟类尾羽演化的研究成果论文,北京时间9月16日夜间在国际专业学术期刊《当代生物学》上线发表。

  刚刚获得科学探索奖的青年科学家王敏是论文第一作者和通讯作者,他9月17日在北京接受中新社记者采访介绍说,雅尾鹓鶵化石产自辽宁下白垩统的九佛堂组地层,属于一类具有针型尾的中生代反鸟类。此次研究发现,雅尾鹓鶵将“末端羽化的羽轴主导型羽毛”和完全羽片化这两种特殊的尾羽形态首次聚合在一起。

  许多雄鸟长有色彩绚丽、形态繁杂的尾羽,显然不利于飞行,但却有利于吸引异性,达尔文据此提出“性选择”的概念。王敏指出,当羽毛的长度超过尾羽构成的扇面的最大宽度所在界线时,超出的羽毛都会降低飞行的效率,这样的羽毛往往都是性选择的结果。

  他说,相较于“末端羽化的羽轴主导型羽毛”,雅尾鹓鶵身上那对完全羽片化的长尾羽无论是在生长还是日常维持上,显然对个体本身的生存更加不利,而这样一种从自然选择角度来看越是不利的装饰性特征,多数情况下越是反映出持有者相对更好的竞争力。这种性选择机制被称为“障碍原理”,雅尾鹓鶵尾羽的结构很有可能是“障碍原理”作用的结果。

  王敏表示,不断发现的化石进一步显示,性选择、自然选择、生态机会等交互作用,共同对鸟类演化产生影响。(记者 孙自法 制作 吕慧乾)

责任编辑:【罗攀】

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