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“月球树”:500颗种子遨游太空后,回地球生根发芽

2019年07月15日 15:29 来源:中国新闻网 参与互动 

  中新网7月15日电 综合报道,1971年1月31日,美国“阿波罗14号”登月飞船从地球发射,在太空中度过了9天。除了必要的太空装备、科学设备和两个高尔夫球,小鹰号指挥舱里还装载了500颗种子。这些种子后来被带回地球,其中大多数种子存活至今,长成了参天大树。它们有个美丽的名字——“月球树”。

    6月1日消息,美国航天局5月31日宣布已挑选出3家商业公司制造的月球着陆器,它们未来3年内将把美航天局的科学和技术载荷运送至月球表面,为2024年美国宇航员再次登月铺路。图为美国航天局提供的商业着陆器在月球上的效果图。文字来源:新华网
    美国航天局提供的商业着陆器在月球上的效果图。

  500颗种子的“月球之旅”

  这些种子当年为何会被带上登月飞船?原来,20世纪70年代,人们开始把各种各样的东西带到月球上,当时美国林业局局长联系了即将成为宇航员的斯图尔特·鲁萨,提议向太空带去一种个头小但生命力顽强的东西:树种子。

  早在鲁萨成为一名宇航员之前,他曾是一名受过特殊训练的消防员,他会跳伞进入偏远地区,与野地火灾作斗争。卢萨想以此向林务局致敬,所以同意了这个请求。

  火箭起飞时,鲁萨的个人旅行包里装了大约500颗种子,包括红杉树、火龙果松、美国梧桐树、道格拉斯冷杉和美国甜胶树等树的种子。

  由于鲁萨是指令舱的飞行员,他实际上从未降落到月球表面,当然,他携带的种子也没有降落到月球表面,但他们在返航前绕月球飞行了34圈。

    美国科学家13日发表的一项研究报告表明,月球仍然处于地壳构造活跃期,会随着月球表面萎缩而发生月震。这份报告于13日发表在《自然》杂志子刊《自然·地球科学》上。主要作者、美国史密森尼天文物理观测馆的科学家托马斯·沃特斯当日称,这项研究首次证明了月球在构造上仍然保持活跃。他指出,随着月球内部逐渐冷却、月球表面收缩,月球地壳受到挤压,局部破裂的地方形成逆冲断层,产生月球地震。研究发现,一些月震可达里氏五级。
    资料图:月球。

  “月球树”在地球生根发芽

  当三名宇航员返回地球后,这些种子与宇航员一起进行了隔离。但是装着种子的小罐子放进真空室之后爆裂开了。当时,人们认为它们可能受到了太大的损伤而无法发芽。

  幸运的是,研究人员进行了尝试,发现大多数种子确实存活了下来,并被种植在美国各地的许多地方。其中多数都是1976年在美国建国200周年纪念活动期间种植的。

  美国宇航局戈达德太空飞行中心里的一棵美国梧桐树,就是散落在各地的“月球树”之一。

  遨游过太空的种子变化了吗?

  这500颗种子的“太空之旅”引发外界关注,也提出了一个有趣的问题:这些种子在进入太空后是否真的有所不同?

  宇宙辐射在太空中是一个真正的问题。阿波罗任务中的宇航员暴露在许多不同类型的辐射中,这也适用于种子。

  但众所周知,种子是非常耐寒的——事实上,一些种子可以承受200倍于杀死一个人所需的辐射剂量,但仍能发芽。

  此外,还有重力不足问题如何影响太空中的种子,但大多数在微重力下对植物的研究都是针对植物本身,而不是种子。

  总而言之,这些种子不太可能因为它们在太空的短暂停留而发生太大的变化,但它们能成功进入太空已经很棒了。

  更棒的是,许多树至今仍在茁壮成长。

【编辑:孔庆玲】
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