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“揭穿骗局的人”:让全世界弄虚作假的人感到害怕

2017年08月02日 09:29 来源:中国青年报 参与互动 

  面孔

  诚实的撒谎者

  林子夜 

  身高不到1.7米的詹姆斯·兰迪常年蓄着圣诞老人似的大胡子,架着一副大框眼镜,把全身的重量交付给一根顶端装饰着骷颅头的拐杖。他看上去毫无攻击性,甚至有些孱弱。但当他说话时,全世界弄虚作假的人都感到害怕。

  在迄今89年的人生中,他用绝大多数时间揭穿媒体上的骗局——灵媒、巫师、信仰疗法者,一切试图蒙骗大众的人都是他的斗争对象。这位美籍加拿大裔老人曾是魔术师,依靠戏法生活,如今则被称为“揭穿骗局的人”,伟大的怀疑论者。

  15岁,他冲上讲道坛,戳穿一位自称能“心灵读信”的牧师,却只获得了嘘声并被扭送到警察局。而如今,他被英国《每日电讯报》称为“为数不多的几十年一直拥有正面媒体形象的名人”。

  “大家都说,当你爱上一个人时,你想要告诉全世界。詹姆斯·兰迪则爱上了真相。”美国一档科学教育节目的主持人比尔·奈在一部关于他的纪录片中评价。

  在选择真相前,撒谎的艺术也曾让他着迷。12岁的时候,他在加拿大多伦多皇后西街赌场剧院看了一场魔术表演,就被深深吸引了。17岁,他加入马戏团,饰演裹着黑色头巾的“伊比斯王子”,为人们表演通灵、读心。在新泽西州,他曾有一栋小房子,房前就写着“兰迪——江湖骗子”。

  观众对他深信不疑。有媒体报道,他成功预测了1949年世界职业棒球大赛的结果,人们便在街上拦下他,问他该买哪只股票——尽管他一再澄清,预言成功只是他耍的花招。兰迪吓坏了,因为他发现存在“利用这种对超自然的信仰挣钱的可能”。

  55岁,兰迪完成最后一次束缚衣逃脱,决心将重心完全转移到打假上来。那是20世纪七八十年代,正是人们对超自然现象的兴趣急速膨胀的时间。不明飞行物、天降丝状物体、神秘失踪……无不为谎言召集了数量庞大的拥趸。

  为了让真相大白,兰迪使尽浑身解数。他用钱“挑衅”骗子,承诺设立100万美金的奖励,给能表现出经科学验证的超能力的人。著名灵媒苏菲亚·布朗曾答应接受挑战,却直到2013年去世也没兑现。他不惧对手的诉讼,几乎把自己的麦克·阿瑟基金会奖金——27.2万美金——全赔进官司里。他常年奔走于论坛、学会,在TED演讲上一口气吞下32片顺势疗法的安眠药,只为“摇醒这些人”。

  在接受《纽约时报》的采访时,兰迪说自己更爱自称“科学研究者”。1995年,他对《科学美国人》表示,他曾发现信仰疗法的大多数忠实信徒,热衷于观看肥皂剧与专业摔跤比赛,因为这些节目有确定的结果。“很多人拒绝科学的思考,因为与科学息息相关的是概率,而不是非黑即白的答案。”

  有一次,他找到两个年轻人,将其安插到当时得到一笔超能力研究基金的麦克实验室里,并提醒科学家在实验中注意不要受骗。但研究者们很快任由两个被试修改了规则。当人们笃信所谓“念动力”存在时,兰迪揭露了骗局。发布会上,每个人的嘴都张得大大的——他们无法相信自己沦陷得如此彻底。

  保持警醒与中立,正是兰迪从科学中学到的。他曾是个梦想成为化学家、考古学家的神童,在学校最擅长的科目是数学与科学,后来因为智商高达168,被允许不在教室上课,而去图书馆或博物馆自学。在那儿,他又邂逅了法老、木乃伊、象形文字。

  后来,即使成为魔术师,他在每场表演开始前,也要不厌其烦地剖白自己:“我会在你眼皮底下骗你,但只是为了娱乐。”2014年,以他为主角的纪录片发布。中文译名是“撒谎大师”,但直译是“一个诚实的撒谎者”。

  他的大师身份并不总是受到承认,频繁登上电视的他成了“靶子”。基督徒定期寄信骂他。上节目,观众当场讥讽他:“其实你自己也是个灵媒。”主持人阴阳怪气地质疑他让超能力研究倒退。尽管如此,他仍底气十足:“是骗子们让研究倒退,我让它进入21世纪。”

  人们不知道的是,他连生病了从鬼门关走一圈回来,都要赶紧记录——他要验证人濒死时,是否能窥见另一边的世界。

  去年,他从詹姆斯·兰迪教育基金会退休。在他的退休声明里,他用自己人生中最重要的两个身份,对骗子们作出警告:“我的袖子里还藏着几个‘戏法’呢,小心点往后站!”

【编辑:王忠会】

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