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中国科学家发现首枚“琥珀虾” 为生物衍化提供重要证据

发布时间:2019年11月14日 12:41     来源:中国新闻网

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  【解说】近日,一块包裹着2200万年前水生虾类标本的琥珀在北京中关村图书大厦的石探记博物馆内亮相,此前国际上尚无关于真虾类琥珀化石的发现报道。琥珀的发现者中国科学院动物研究所博士陈睿回忆起发现这枚琥珀的情景时,还十分激动。

  【同期】中国科学院动物研究所博士 陈睿

  去(2018)年夏天我带着团队,我们收集了很多来自全世界各地的琥珀的原石进行打磨,打磨的时候发现了一个心形的,海洋之心一样的琥珀。我们打磨它打磨到一半的时候没有发现任何虫子,还挺失望的,就在这个时候突然间眼前一亮,发现一个在琥珀中从来没有出现过的物种。那个时候感觉像中彩票一样的,揉揉眼睛再仔细一看,这是一枚小虾。

  【解说】5年多的时间,陈睿带着团队打磨研究了10万枚以上的虫类琥珀,而此前,在世界范围内的琥珀里都没有出现过真虾类的化石。陈睿介绍说,这枚琥珀来自墨西哥,琥珀中的小虾在早中新世时期分布在墨西哥的红树林河口,所以他们为之命名为“河口长臂虾”。琥珀是远古时期的树脂滴落包裹住生物而形成的,但虾是水生生物,所以陈睿团队推测,这只虾是因为一个非常偶然的巧合才被包裹在琥珀里面。

  【同期】中国科学院动物研究所博士 陈睿

  一种是当时的环境是一个红树林的环境,红树林有溪流,恰巧把小虾冲到岸上去,一个琥珀滴落下来,包裹住这只小虾。或者说当年小虾受到了惊吓,一跃而起,正好一个树脂滴落下来,才包裹住这个小虾。

  【解说】目前,陈睿和团队已经把相关研究论文发表在自然出版集团的学术刊物《科学报告》上。这枚琥珀不仅是人类第一次以3D形式看到远古时期的虾,也为生物的衍化提供了重要证据。

  【同期】中国科学院动物研究所博士 陈睿

  这枚虾是属于长臂虾类,一亿年前在海洋里面的,而现在这个类群是在淡水里面的,我们这个刚好是在红树林,淡水和海水交界的环境中,也就是说我们发现的是这个类群的过渡类群,从海水到淡水的一个过渡。这个类群对我们很多生物从海水到淡水的衍化提供了一个重要的证据。

  张子胥 马嘉伦 北京报道

责任编辑:【陈海峰】

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