加华人人头税苦主去世40年 白人老雇主赴华代寻亲——中新网
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加华人人头税苦主去世40年 白人老雇主赴华代寻亲

2010年09月19日 11:00 来源:中国新闻网 参与互动(0)  【字体:↑大 ↓小
退休后的黄宗旺盛装出席珍妮的婚礼。(苏珊提供)
    在黄宗旺遗物中找到的一张照片,人物身份不详。苏珊希望这是他的家人。(苏珊提供)
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  中新网9月19日电 综合加拿大《星岛日报》报道,加拿大作家协会前主席、66岁的知名女作家苏珊‧柯雷(Susan Crean) 将于9月下旬远赴中国,她这次旅程有着一个重要的使命:前往一位已去世40年的人头税苦主位于于广东台山的故乡,寻找其家人和宗亲,帮助这位在加拿大默默耕耘但却孤独一生的老人,达成其生前的最后愿望。苏珊希望得到华裔社区知情人士的帮助,提供有用的线索。

  视黄宗旺如家人 而非下人

  苏珊出生于一个富裕的爱尔兰移民家庭,她曾经是加拿大作家协会主席,也是四处游学的客座讲师,出版了小说散文书籍若干,在加拿大文坛享有盛誉。黄宗旺是上世纪通过缴纳人头税来加拿大谋生的广东台山人,曾经在苏珊的家中工作长达37年。

  黄宗旺虽然在苏珊家当长工,但对她而言,黄宗旺并不是一个“下人”,而是从小陪伴呵护她长大的家人,一个至今她仍怀念的家人,同时也是她笔下加国一段重要历史的见证人。在苏珊眼中这个和善、友好、勤劳的老长工,几十年来从未就加国人头税与排华法给他一生所带来的苦难发过半点牢骚。

  在苏珊零碎的儿时记忆中,黄宗旺是个亲切的家庭成员,做饭、收拾屋子、给孩子们买圣诞礼物,尤其是擅长给孩子们修理自行车,那时候整条街的孩子都是他的“客户”。这个和善的台山人能讲不错的英文,身材健硕,经常把苏珊三姐妹高举过头玩耍。他平时沉默寡言,但做事讲究规矩,谨守主仆关系。他从来不谈论自己的私事,也不在东家煮食中餐。在柯雷家做工的37年间,苏珊看到他总是单身一人,偶尔听说他在中国乡下有家人,但直到黄宗旺1970年去世,都不曾看到他展示任何家书和照片。

  苏珊依然清楚地记得,黄宗旺曾经对她父亲提过他在中国有妻子,而他本人是个孤儿。“他长期一个人生活,虽然在唐人街上有很多熟识的朋友,但我们从没见过他带任何朋友回家坐坐。有时候我真希望他能找到个伴侣,不想他孤独下去。”

  黄宗旺在老东家做工收入不高,在60年代,包吃包住,他的年薪可能会有1,600元,和百货公司售货员差不多。若黄宗旺能省吃简用,一年下来也有可观的积蓄。苏珊知道他不是将钱汇给远在中国的家人,就是消遣在地下赌场上。那时候,一些老华侨爱赌一把确是很平常的事。“他是个非常慷慨的人,我知道他总会汇钱回中国,要亲戚们把钱用在孩子的教育上。”苏珊说。

  老人独居度过余生 垃圾筒捡回殓葬费

  黄宗旺于1965年退休。离开老主人家后,先是搬到同乡家租住。苏珊的姐姐珍妮曾去看望他,看到他住在残旧不堪的老屋,室内蟑螂横行。珍妮实在不忍,于是就帮他搬到登打士街177号的另一间住满单身老人的房子,度过了他最后的余生。

  成年的苏珊只要回到多伦多,都会去黄宗旺家中坐坐,也常和他去唐人街上的中餐馆吃饭。姐姐珍妮曾多次邀请黄宗旺到她家中长住,但每每被黄宗旺婉拒。说起老人晚年的凄惨境遇,苏珊不禁潸然泪下。

  黄宗旺于1970年病逝时并未留下任何遗嘱。在他过世后,医院找到唯一的联络电话,是苏珊姐姐珍妮的。珍妮获悉消息后,从外地赶回多伦多,柯雷家承担了他的后事。黄宗旺的全部家当,是用橡皮筋系着的几百元。那些钱被他藏在护膝的夹层中,在医院清洁工处理遗体时已经被丢掉了,而珍妮知道黄宗旺藏钱的老习惯,最后从垃圾筒里把钱找回来的。珍妮知道,这是黄宗旺事先藏好用作葬礼和墓碑的费用。

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【编辑:王媛媛】
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直隶巴人的原贴:
我国实施高温补贴政策已有年头了,但是多地标准已数年未涨,高温津贴落实遭遇尴尬。
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