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病毒变异是香港流感肆虐的罪魁吗?

2017年08月19日 06:24 来源:人民日报海外版 参与互动 

  病毒变异是香港流感肆虐的罪魁吗?(健康关注)

  李 颖

  目前正值香港夏季流感高峰期。香港卫生署8月3日发布消息称,从5月5日到8月3日,在与流感相关的458宗严重个案当中,成年人个案为439宗,未成年人个案为19宗;在315位死者当中,312名是成年人,3名是未成年人。

  据悉,此次流感造成的死亡人数甚至超过了2003年SARS(非典型肺炎)病毒直接导致的死亡数,死亡比率为2.1%。缘何流感病毒能肆虐香港、造成如此多的患者死亡?

  甲型流感H3为主

  按照香港卫生署的报告,近一个多月来,在公立医院主要诊断为流感的入院率达到了近年来的高峰,尤其是在0-4岁和65岁及以上人群中,分别达10.02/10000和6.59/10000。北京大学第一医院感染疾病科徐京杭副主任医师近日表示,与往年夏季流感比较,此次流感疫情出现更早,患者数量更多。“但从病原学来看,都是甲型流感H3为主。”

  甲型、乙型和丙型是目前已知的流感病毒类型。徐京杭解释说,根据病毒表面蛋白不同的种类和结合情况,甲型流感病毒可分类为几种亚型。在众多亚型中,近年来甲型H1N1、H3N2流感亚型和B型流感常见于人间传播和流行。

  流行性感冒(简称流感),是由流行性感冒病毒(简称流感病毒)引起的急性呼吸道传染病。季节性流感则是指在每年流感季节中,人与人之间广泛传播和引起疾病的流感病毒。“值得注意的是,流感大流行在过去每隔10—50 年出现一次,而大流行的时间却是无法预测的。”

  数据显示,此次流感的整体死亡人数已超过了香港2003年SARS爆发时水平,死亡率为2.1%。“由于总感染人数较多,因此死亡人数也较多。”徐京杭解释说,之所以病死者主要为65岁及以上的老人,是因为老人和小孩的免疫力相对差,老人还容易合并慢性支气管炎等慢性病,因此是流感的高危人群。“这个特征也和既往的流感疫情特征类似。”

  流感本身不可怕,可怕的是并发症。“普通感冒一般不需要抗病毒治疗,而流感则必须要治疗。”因为,流感能加重潜在的疾病(如心肺疾患)或者引起继发细菌性肺炎或原发流感病毒性肺炎,老年人以及患有各种慢性病或者体质虚弱者患流感后容易出现严重并发症,病死率较高。比如,孕妇、6-59个月儿童、老人、患有慢性疾病(艾滋病毒/艾滋病、哮喘、慢性心肺疾病等)的人群以及卫生保健人员。

  徐京杭解释说,此次流感患者多表现出普通流行性感冒的症状,有时会出现腹泻和呕吐,重者会继发肺炎和呼吸衰竭,甚至死亡。流感病毒主要通过由患者咳嗽、打喷嚏或说话时产生的飞沫传播,亦可透过直接接触患者的分泌物而传播。现在尚无治疗流感的特效药,抗生素不能预防或治疗流感,一些抗病毒药也只能部分缓解症状。“接种疫苗是目前的预防方式。”

  众所周知,每年暑期都有相当数量的大陆游客去香港观光旅游,在目前流感高发时期,徐京杭善意规劝老年人或者幼儿,“抵抗力较差者,患病机会较大,最好暂缓去香港旅游”。如果是身体健康的成年人,患病机会小,不一定非要取消旅游计划。但是应该注意先注射流感疫苗,并且在旅游过程中不要过于劳累,以免抵抗力下降。

  H3N2流感病毒变异了吗?

  徐京杭对此次流感和2013年的SARS进行了比较,“传染途径是一样的,都是呼吸道传播。”主要通过空气和飞沫传播,越是人群拥挤、空气不流通的地方,传播速度越快。另外,接触污染的玩具或用具也可传染。

  尽管传染途径一样但是病原学不同。“SARS爆发时无有效的疫苗,而目前的流感疫苗已经比较成熟。”因此,徐京杭认为,只要防控得当,此次疫情大规模暴发的可能性不大。但徐京杭话锋一转,如果在公共卫生水平与往年持平的情况下,流感疫情严重化,其原因确实有可能是病毒发生了一定程度的变异,导致注射疫苗后产生的抗体无法中和病毒而免疫失败。

  据了解,大概每2年至5年流感病毒就会出现一个新的变异株。香港大学微生物学系讲座教授袁国勇与名誉助理教授龙振邦查阅文献发现,香港此次的流感并未出现抗原漂移,但有小抗原变异(N121K),导致此前的疫苗失效。数据也印证了香港专家的发现,从2016年7月至今年3月,香港有20%的H3N2毒株出现N121K变异,到今年5月变异比率更多于三成半。此变异或可能是导致今次流感高峰的原因之一。

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  注射了流感疫苗,为何还会患上流感?

  安全有效疫苗的存在和使用已有60多年。

  当流行病毒与疫苗病毒很一致时,接种流感疫苗最有效,即使流行病毒与疫苗病毒不完全一致时,流感疫苗仍可为健康的成人提供保护。但此次香港卫生署公布的数据却让人震惊,在304宗成人死亡个案中,137人(占45.1%)曾接受过流感疫苗注射。为何接受了流感疫苗注射,还会患上流感,甚至死亡?

  这是因为每年的流感都是由不同的病毒株组成,流感预防疫苗的有效性每年都会有变化。“流感疫苗在欧美地区的有效率为40%,香港的有效性最高达70%。”在接受香港媒体采访时袁国勇称,曾在2014年感染过H3N2病毒的人,体内会产生对抗流感病毒的天然抗体,短期内会受保护。但两年半后的今天,天然抗体逐渐下降而失去免疫力。而去年曾接种流感疫苗的民众,限于流感疫苗只有约为6个月的效力,有部分人会因抗体下降而成为易感染个体。

  流感病毒非常容易变异,而疫苗的防护能力却是有限的,这给流感的防疫带来了巨大的挑战。每年2月份,世界卫生组织都会召开专家会议,确定下一个流感季节流感疫苗推荐毒株的组成。专家们根据前一年分布在全球100多个国家和地区的毒株情况,对上一年的毒株进行调整。而基于毒株研发的流感疫苗,也随之每年都发生变化。

  疫苗的研发,始终在与病毒的变异进行着竞赛,有时还会输掉比赛,带来流感的大范围暴发。中国疾控中心研究员李德新表示,即便如此,注射疫苗,仍然是预防流感发生的最主要、唯一的手段。

  徐京杭也再三强调,预防流感必须要及时接种流感疫苗。

  与其他传染病的防控一样,预防流感也要把好三个环节。首先,管理传染源:流感的传染源是流感患者及隐性感染者。起病2-3日传染性强。作为患病者,应主动居家隔离,尽量少去公共场所,咳嗽或打喷嚏时应掩住口鼻,其后应彻底洗手,用过的纸巾及时丢弃。医疗机构及时诊治患者,早期(48小时内)给予抗病毒治疗,如奥司他韦。

  其次,切断传播途径:在流感流行期间,避免前往人多拥挤或空气流通欠佳的公众地方;高危人群在这些地方逗留时可考虑佩戴外科口罩;注意应勤洗手,特别在触摸口、鼻或眼之前,或触摸扶手或门把等公共设施后。

  同时,保护易感人群:儿童、老人、慢性疾病患者对流感病毒普遍易感,因此应接种季节性流感疫苗,产生抗体后即可有效抵抗相应病毒感染。另外,还应规律作息、饮食健康,戒烟限酒,避免抵抗力下降。对于高危人群,还可服用抗病毒药物进行药物预防。

【编辑:吉翔】

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