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沪江伏彩瑞:我为什么现在才推出成人在线口语?

2017年08月02日 14:47 来源:中国新闻网 参与互动 

  中新网8月2日电 日前,台沪江旗下沪江网校正式推出成人在线口语新品牌“Hitalk”。Hitalk主要面向白领人群,独创真人实景角色演练与场景式教学,目前能够智能匹配超过40个兴趣和职场话题,总计近1000个实用场景。

沪江创始人兼CEO伏彩瑞
沪江创始人兼CEO伏彩瑞

  沪江创始人兼CEO伏彩瑞认为,每一年,都有人说教育培训的某个领域是“现金奶牛”。前两年,有人说是成人口语,也有人说是出国留学。现在,大家都不怎么提了。实际上,教育行业非常分散,每个领域都很赚钱。在我看来,成人口语、出国留学还有现在大热的K12,都是“现金奶牛”。

  但沪江做决策,不是看哪种业务是“现金奶牛”,而是看能不能为用户创造价值。好比学日语的人,没有学英语的人多,但沪江同样重视日语,所占市场份额也是最大的。如果拿不出好产品,现金流再好,我们也不做。

  “我有一位投资人朋友,曾经在线下口语培训机构花了20万,一点效果也没有。他说,自己永远不会向身边的朋友推荐这家机构。这对我触动非常大,如果用户不肯再用你的产品,做不到口口相传,产品就不要推向市场。”伏彩瑞介绍到。

  想在竞争中胜出,有很多原因,最重要的是好口碑。我上大学开始创业,每天要和用户聊十四五个小时。我可能不是一个特别称职的学生,因为经常翘课。但我是一个非常称职的站长,每天除了吃饭和睡觉,几乎所有时间,都在和网友交流。

  沪江吸引了很多主动学习者,他们跟我聊天,常常会表示感谢。他们所处的地方,可能没有资源和机会学习,但网络消除了地域和空间限制。所以,沪江能在没有一分钱投资的情况下,积累20万种子用户。

  现在,投资人、朋友、员工都在Hitalk上学习。假如满分是10分,Hitalk的预约率、实学率、学员满意度能有9.8分。这是内部数据,我每天都会问一遍团队,今天数据表现如何?

  只要用户满意,销售一定好。沪江的销售团队只有100多人,技术团队有800多人。别人说我傻,但没有课程研发、系统维护、产品设计人员,要那么多销售人员做什么?把基础工作做好,销售才能轻松,不用苦口婆心跟人解释,为什么我们的课程值那么多钱?

  沪江与其他公司最大的不同,是产品、内容、运营先行,而不是品牌、市场、销售先行。我们在乎的是能力,而不是单纯的机会。对那种看着市场很热,自身能力不够,还要包装硬凑的做法,坚决说“NO”。公司有了能力,机会来临,才能承接得住。哪怕这一次机会没抓住,下一次机会也一定能抓住。

  有人说现在成人在线口语市场竞争激烈,我一点也不觉得。最保守估计,这个市场的容量也有250亿元,但有几人想为用户带去真正的价值,又有几人视用户满意度为第一?

  伏彩瑞还指出,实际上,在正式推出Hitalk品牌之前,沪江已经做了将近两年的成人在线口语业务,并且实现了盈利。先把事情做好,再出来说话,这是我们的风格。升级为Hitalk,因为口语实在太重要了,中国在崛起,企业要出海,外语口语是所有人的标配。

  Hitalk是沪江网校的子品牌,解决用户的听说问题,主要面向25到40岁之间的人群。大多数用户是职场精英人士,他们不缺钱,缺的是时间,需要系统解决方案。相比如何赚钱,沪江更关心他们的学习效果。不能提升学习效果,一切都没有意义。

  沪江之前投资了“italki”(线上语言培训机构)和“大嘴外教”(线下语言培训机构)两家公司,加上自身的储备,Hitalk现在有20000多名外教。Hitalk的外教,全部是有资质的老师(持有TESOL、TEFL、CELTA、DELTA等国际认证的英语教育资格证书),多数懂一点中文(在沪江CCtalk实时互动教育平台上,外教老师多少都学过中文),有的中文水平还比较高。

  Hitalk以“任何角色,尽情出色”为口号,强调角色扮演,这是我们的独创。目前有近1000个对话场景,用户选择不同的场景,可以迅速发现并纠正错误。现在是外教一对一真人视频,今后还会与虚拟现实技术结合,让学习者沉浸其中。

  许多外教有一定的专业背景,如医生、律师、演员,人生阅历丰富。由于角色扮演的缘故,他们感受到了上课的乐趣。不像以前,只能带着学生重复练习。其实,他们也不愿意老做重复性的工作。

  伏彩瑞介绍到,Hitalk是一个典型的“人工智能+人”的产品。这两年,人工智能技术发展很快,沪江也在积极投入。但我认为人工智能永远不能完全代替老师,不要在一个浪潮来临时,就想把老师的命全部革掉。的确,有的老师懒散、能力不足、死脑筋,如果说人工智能要革命,也是革他们的命。但还有很多老师冲在一线,他们聪明、勤奋、积极、多元、乐观,有能力提供创造性思维。

  争论要老师好,还是不要老师好,没有任何意义。沪江不喜欢搞理论战,成绩是最好的证明。我们关注新技术,但只有最终能够产品化的技术,才有价值。今年5月,沪江网校发布了我们的第一个人工智能学习产品“Uni智能学习系统”,首批上线的智能课程面向英语四六级、留学等,最低售价只要29元。加上现在的Hitalk,两个与人工智能有关的产品都赚到了钱。如果说一些人工智能创业公司,还在黑暗中摸索,沪江已经开始收获了。

  人工智能大发展,跟大数据、云计算、移动互联网有关。今年是我们创业第16年,最大的财富是积累的数据,这是人工智能应用最需要的东西。

  沪江有1.5亿用户,每天产生1TB以上的教学数据,涵盖学习的各个层面。推出Hitalk之前,沪江已经导入1000万条中国人的口语数据。各种各样的口语问题,对个人是烦恼,对平台却是宝藏。新用户选择一定的标签,迅速匹配学习场景,这背后有相应的运算模型,而没有数据基础,根本无法实现。

  没有具体使用场景的人工智能是不成立的,这个概念太大了。教育是重要的场景,沪江的人工智能技术,不是为了彻底取代老师,而是要解决两个问题。一是把老师从重复无聊的工作中解放出来,如批改作业。二是更加了解学生,知道每个人的知识掌握情况,帮助他们节省时间,获得学习的成就感。

  从去年到现在,我们已经有了二三十人的人工智能专项团队,重点研究人工智能的基础功能,每个产品线上的产品经理、开发人员、运营人员,都要不断提升人工智能的素养和技巧。

  Hitalk上,机器能做的事情,已经全部由机器做。但经过反复测算,还是有将近一半的事情,机器做不了。我们也和英美等国的研究人员交换过意见,他们认为人工智能在教育领域,大约可以替代20%到30%的人力。我个人认为,有可能替代30%到40%,尽管目前连5%都不到。

【编辑:孙静波】
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