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美国理工科留学生OPT延期政策失效时间推后

2016年01月26日 14:35 来源:中国新闻网 参与互动 

  中新网1月26日电 据美国《侨报》报道,1月23日,美国华盛顿哥伦比亚特区联邦法院批准国土安全部的请求,同意把理工科(STEM)国际学生“选择实践训练”(OPT)期限延长17个月优惠政策的失效期从2016年2月12日推后至5月10日。这意味着国土安全部多了将近3个月的时间来制定一个替代方案。正处于OPT延期时段或需要申请OPT延期的留学生自然松了一口气。

  在刚过去的周末,东部遭遇了百年难遇的超强暴风雪袭击,哥伦比亚特区联邦法院在大雪纷飞中公布了这个STEM留学生期盼已久的大好消息。如果“OPT延期”政策在2月12日失效,将有大批理工科留学生因OPT的12个月期限已过、无法申请延期而必须离开美国;即使还在12个月有效期内,也面临在H-1B工作签证名额越来越紧的情况下抽签必须“一次过”的困境。现在,该政策延至5月失效,国土安全部出台新政策的可能性大大增加。

  国际学生获得美国学士、硕士、博士学位后,一般有12个月的OPT实习期,作为专业知识运用、寻找就业机会的缓冲期。从2008年开始,国土安全部为吸引更多理工科人才留下来、促进美国科技经济发展,出台了新规,即,STEM学科留学生的OPT满1年后可以申请延期19个月。该政策已经实行7、8年之久,但2015年非营利组织“技术工人华盛顿联盟”(Washington Alliance of Technology Workers)状告国土安全部出台该政策时程序违法、要求取消。此后,“OPT延期”政策是否会失效,一直牵动着留学生的神经。

  哥伦比亚特区联邦法院裁定,国土安全部出台“理工科留学生可申请OPT延期17个月”的政策时,确实没有经过公开听证,之后修改也没有经过必要的听证程序,而国土安全部所谓“没时间听证”的理由不成立,因此必须废除该政策。不过,法官考虑到,立刻废除该政策会对高科技企业、国际学生和美国经济造成“伤害”,因此给国土安全部半年时间,以公开听证或其它方式来补救,该政策的失效期延至今年2月12日。

  2015年10月,美国国土安全部出台新的OPT延期政策,把STEM学科毕业生的OPT延长期增加到24个月,理工科留学生的OPT时间总数将达到36个月,即3年。这本是国土安全部“对付”法院裁决、“坏事变好事”的方案,甚至已经有高校传出“公示已经通过”的“内部消息”。然而,新方案公示期间,收到了5.5万条以上的评论,国土安全部称“来不及处理”,因此前不久向法院申请原有OPT延期政策再延用一段时间。

  “OPT延期”要在2月12日取消的裁决刚做出时,多名移民律师曾预测,“半年时间足够国土安全部出台新规”,“OPT延期政策不会真被取消”。但是,新规并没有按时出台,国土安全部要求法院“再给点时间”,给留学生带来了新的焦虑。好在现在法院终于批准“OPT延期”政策到5月10日失效,而新方案的5万多条评论中正面评论占到绝大部分,新的“OPT延期”政策应该更有利于留学生。

  一名毕业超过1年、正处于OPT延长期的罗姓留学生计划申请绿卡,非常需要在递交申请之前保持OPT的合法身份。他对记者说:“国土安全部应该提高效率好好干活,政策不落地总让人不踏实。过去一、两个星期,我和我朋友一见面就谈这件事,生怕突然就成‘非法滞留’了。”(徐一凡)

【编辑:南若然】
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