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末日病毒来袭?盘点人类史上十大致命病毒(图) 查看下一页

2013年04月02日 11:38 来源:中国新闻网 参与互动(0)
末日病毒来袭?盘点人类史上十大致命病毒(图)
电影《我是传奇》海报

  中新网4月2日电 地下管道排污系统已彻底罢工,一辆辆废旧的汽车堆在充满臭味的干涸河流中。杂货店还是跟那场病毒来袭时一样,但却布满灰尘。罗伯特·奈维尔上校随手从商店里拿了一节电池,然后带着他的狗萨姆赶在日落之前回到如堡垒似的公寓,以防成为活僵尸的“盘中餐”,纽约已然成了一座死城……这是电影《我是传奇》里的场景。

  幻想人类遭遇大规模致命性病毒袭击的电影数不胜数,这是人类害怕病毒袭击致物种灭亡的自我警戒吗?事实上,去年英国科学家就发现,未来5年全球正面临爆发新疫潮的威胁,而这些源自动物的人类和牲畜“共通病”或成为影响生存的“末日病毒”。

  未来5年内全球或现“末日病毒”

  2012年,英国接连发现从国外感染致命疾病的案例,先后有2名男子感染克里米亚-刚果出血热(CCHF)及新型冠状病毒。

  伦敦大学流行病专家奥克斯福特教授警告,动物身上的流行疾病,在未来5年可对人类造成“灾难性”影响。他认为,一种超级流感或高传染性病毒可以来自亚洲或非洲,通过野生动物或禽畜感染人类。

  奥克斯福特说:“我们该为在2017年至2018年感冒全球爆发作好准备。”他以20世纪初造成1亿人死亡的西班牙流感为例,指此次流感源头是一种野生水鸟。若新病毒跟随“西班牙流感”的模式,疾病会导致人类免疫系统出现过度反应“细胞素风暴”而死亡。

  目前,人畜共通病的威胁是前所未见。新的致命病毒“下刚果病毒”(BASV)8月于刚果民主共和国出现,属动物感染的杆状病毒,但病毒家族中包括会传染人的疯狗症病毒。

  美国自然史作家奎曼认为,流感比2003年的SARS更可怕,因潜伏期较长,病人难以被发现,造成广泛传播。

  病毒是什么?“一个包裹在蛋白质里的坏消息”

  获得1960年诺贝尔生理学和医学奖的英国免疫学家梅达沃曾将病毒描述为“一个包裹在蛋白质里的坏消息”。它的结构如此简单:一个蛋白质做成的外壳里包着一团主司遗传的物质核酸。在梅达沃的话里,核酸就是那段“坏消息”,因为病毒就是靠它才能在宿主细胞里自我复制的。

  与其他微生物相比,病毒的形态极其微小。一个一般大小的细菌,直径约500纳米,而大多数病毒的直径在10-300纳米之间,所以它可以通过细菌滤器。

  生物体包括细菌都是由细胞构成的。但病毒是没有细胞结构的,同时它也缺乏完整的酶系统和能量代谢系统,专门寄生在活细胞内。病毒的遗传物质通常只有一种,或者是DNA或者是RNA。病毒一旦脱离宿主细胞,便会丧失生命力,以大分子的状态存在。但它会伺机行动,条件成熟便立刻进入宿主细胞,恢复它的生命力。

  自20世纪初病毒被发现以来,科学家也一直在怀疑病毒究竟是生物还是无生命的颗粒。如今,大家习惯称它为“生命边缘的生物体”。它就像生物与大分子之间的纽带,缩短了生命和大分子之间的距离,模糊了生命和大分子之间的界限。

【编辑:况聃】
 
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