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美国多处唐人街“正在消逝” 蜗居地面临开发潮

2015年09月01日 11:08 来源:环球时报 参与互动 

视频:华府观察:正在衰落的美国唐人街来源:上海东方高清

  旧金山、西雅图、芝加哥、华盛顿、洛杉矶、纽约、费城、檀香山——美国很多大城市都有唐人街,熙熙攘攘的街市、五彩缤纷的路牌、各色中国方言的华人以及独特的中餐美食,构成了唐人街的繁盛景象。然而如今,不少人却在感慨“唐人街正在消逝”。

  “华盛顿的唐人街只剩那个门楼了。”说起唐人街,不少华盛顿的华人感到一丝惋惜。华盛顿唐人街可能是全美最小的唐人街之一,但高大气派的门楼是它的标志,令不少华人和游客向往。目前只有300名华人住在华盛顿唐人街,不足鼎盛时期的1/10。即使这样,它的人口还在不断流失。

  20世纪70年代之前,华盛顿唐人街虽然破败,却是典型的中国城,华人聚集,中美文化交融。但是其后,随着华盛顿市政府不断投入资金在唐人街进行商业开发,唐人街硬件逐步改善,商业中心越来越多,租金也水涨船高,这样一来,越来越多的人承担不起高租金,逐渐搬离。还有更多华人商户由于华人住户越来越少,生意不好做,趁着地价上涨变卖了自己的商铺,另寻出路。这样一来,华盛顿唐人街繁华了,名气大了,但是文化的气韵没有了,甚至可以说是“丢了魂”。在华盛顿,中国城原来的39家中餐馆及商铺中,只有7家保留至今,2005年,华盛顿唐人街最后一家中式杂货店“大华市场”关门。不少中餐馆及中式市场被连锁、非中式餐馆取代,这些新餐馆虽挂上中文招牌,但与中华文化几乎毫无关联。还有很多餐馆、茶楼为迎合“高端化”需求,价格上去了,顾客也变成了有钱人,但与华人却关系不大了。

  华盛顿中国城的发展规划也一直争议不断,今年6月,美国华文报纸报道称,唐人街的改造工程需要拆除一些老街区,为了进行文化补偿,华盛顿市计划建设新的文化设施,最终由韩裔领衔的一个舞蹈团和亚太裔电影组织中标,这个消息在华人小区一石激起千层浪。有华人领袖认为,韩裔社团与政府关系密切,才得以中标。

  相比于规模较小的华盛顿唐人街,规模更大、更负有盛名的旧金山唐人街,也面临着同样的困境。旧金山唐人街是北美地区历史最悠久的唐人街,也是亚洲之外最大的华人社区,曾一度被认为是华裔美国人的“起源地”。它位于市中心的“黄金地带”,俨然已成为一个旅游景点。每到中国的传统节日,比如春节、元宵节、中秋节,旧金山唐人街人头攒动、热闹非凡。一年一度的农历新年大游行,几乎每年都会吸引超过百万的各国民众观赏。

  然而,这只是游客眼中的唐人街,当地华裔居民眼中的唐人街正在不断萎缩。一方面,目前居住在旧金山唐人街的主要还是老移民,大多是工薪阶层,主要从事餐馆、商店等工作。新一代的移民,尤其是科技移民并不会选择在市中心的唐人街居住,他们往往分散在湾区的不同城市。有人说,谁愿意住在没有电梯、没有物业、拥挤而又人声喧嚣的商业区旧大楼里呢?

  另一方面,旧金山唐人街同样面临租金上涨,华人居民搬迁的问题。近年来,美国媒体已经不止一次报道过旧金山唐人街居民的示威活动,抗议房东或者房产公司试图将长期租户赶跑,以更高价格出租房屋,或改作商用。一位在当地居住了30年的老居民说:“我担心唐人街正在消亡。”也有评论称,唐人街保卫战不仅是保护外来移民的聚集地,更是保卫低收入人群在寸土寸金的旧金山有片“蜗居之地”。

  但换个视角来看,唐人街的盛衰史或许也是一部华人移民的变迁史。如今在旧金山湾区,华人随处可见,不是只在唐人街;品尝中餐,也无需专程去趟中国城。无论是在热闹非常的旧金山市区,还是在科技发达的硅谷,或是在阳光充足的湾区中半岛,华人的身影、中华文化已经渗透进旧金山社会的方方面面。超过一个半世纪的历史变迁,唐人街不再仅仅是华人移民生活和工作的聚集所,它更多地已经演变成了海外中国文化的象征性符号。(驻美国特派、特约记者 张朋辉 曾久久)

【编辑:陆春艳】

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