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电子烟是否有害健康 烟草史可资镜鉴

2019年03月19日 10:24 来源:新京报 参与互动 

  电子烟是否有害健康 烟草史可资镜鉴

  科普之家

  科学家寻找烟草危害健康的证据用了半个多世纪。如今,电子烟的危害虽然不会耗时这么久,但也要投入大量时间和经费。

  2019年以来,有关电子烟的争论不断。1月8日,PaperClip回形针的一期叫做《低焦油香烟骗局》的节目中植入电子烟广告,引发了一波对电子烟的讨论。前几天的3·15晚会,更是让电子烟获得了广泛关注。电子烟到底有没有害,一时间烟雾重重。

  电子烟有无害,尚未有明确界定

  电子烟生产和销售的利益相关群体,提出很多支持的理由。比如,在使用电子烟时,尼古丁被雾化而吸收,而且其本身不用燃烧,因此不会产生致癌物,也没有二手烟问题,还能帮助吸烟者戒烟。

  而严肃的科学工作者总是有几分证据说几分话,这让他们的措辞更为谨慎。在没有更多的研究结论前,科学家们只能定性地指出,电子烟相对于传统卷烟毒性物质种类更少,含量也更低,因此对于健康的危害远小于传统卷烟。

  比如,西雅图华盛顿大学研究生院副院长David Eaton在其调查报告中说:“很难简单地说电子烟是好是坏。在某些情况下,它能帮助已经有吸烟习惯的成年人戒烟,这对降低与吸烟有关的疾病风险有好处;但另一些情况下,它诱导本来不吸烟的青少年去尝试,这就很让人担心。”

  对于一种产品对健康潜在危害性的研究,往往需要相当长的时间才能确定,而且这种研究还会受到利益群体的百般阻挠。那么,公众该如何面对这类争执呢?

  香烟危害健康,这个结论现在已经成了基本共识,我们不妨了解一下对香烟危害的发现史,以史为鉴来理解电子烟这个公共卫生问题。

  烟草扩张史溯源

  烟草最早发现是在公元9世纪的中美洲和南美洲,当地的印第安人将其用在宗教仪式上。那个时代巫医合一,祭祀时用的那些充满神性的烟草,被认为可以用于治疗各种疾病,因而成为当地重要的经济作物。

  17世纪早期,烟草被用来作为印第安人和殖民者间的一种形式货币从事交易,追随殖民者的脚步一路向全世界扩张,在1847年第一台卷烟机发明后迎来鼎盛时代。

  大工业时代的香烟产量,从手工时代的每天4万支,迅速增加到每天400万支。从此,卷烟以其方便获得而席卷全球,一直保持巨大的增长。

  在烟草出现之前,肺癌很少见,在1761年之前,人们甚至不认为肺癌是一个明确的疾病。直到1810年,肺癌才有详细记载。1878年,在尸检时发现的癌症中,恶性肺肿瘤仅占1%,但到20世纪早期,这一比例已上升至10%-15%。

  尽管这个时期出现了一些质疑声,但是谁也不信这些疾病和烟草有联系。这种情况一直持续到1929年,德国内科医生弗里茨·利金特意识到了吸烟和肺癌的直接关联,才引发了医学界的重视。其后的几十年间,随着研究的深入,不断出现吸烟危害健康的新证据。

  寻找烟草危害健康的证据耗时良久

  面对这些新的动向,烟草商们也没闲着。1958年,美国烟草制造商成立了“烟草工业研究委员会”,后来更名为烟草研究委员会。

  该委员会质疑科学研究的有力武器就是“相关性不构成因果”。上述证据都是基于流行病学的调查,虽然能证明吸烟与肺癌强相关,却不能得出吸烟就能导致肺癌的结论。出于伦理限制,科学家又不能在人体上做实验找证据。这个因果关系的证据,还是在基因技术成熟后才最终得以确认的。

  1996年,香烟烟雾含有的一种强烈的致癌物——苯并芘被发现。科学家发现这种物质不仅可以引起p53基因突变,也是引发K-ras突变的主要危险因素,而p53基因正是调控细胞分裂的关键。

  苯并芘的发现被视为吸烟导致肺癌的“最终证据”,此后,烟草公司再也不能以“相关不因果”作为挡箭牌了。

  今天,我们回溯这段历史,发现真相来之不易。寻找烟草危害健康的证据用了半个多世纪,当前的科技手段今非昔比,要找到电子烟的危害虽不会耗时这么久,但也要投入大量时间和经费。真相从来不是从天而降的。

  历史也提示我们,在做出一个新的事实判断前,学习相似的历史可以产生多维度理解,并以此作为自我认同的锚定。追溯历史应该遵循科学的原则,而如果用玄学或其他来作为这个锚定,这些由误解与骗局开端的追踪,发展过程里尽管有分岔,但终将被否定。

  这就是我们今天重温历史的缘由。

  □爽临(科普作家)

【编辑:姜雨薇】
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