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老北京的"龙门"在哪?明清时指太庙前长安左门

2012年06月08日 16:04 来源:北京晚报 参与互动(0)

  魏佳媛

  古代科举考试金榜题名,被比喻为“鱼跃龙门”。此典何来?老北京真有“龙门”吗?

  从昨天到今天为时两天的高考,既牵动了考生、家长、老师的神经,也吸引着全社会的目光。其实,高考不过是一次升学考试而已,与被称为古代“高考”的科举考试根本不能相提并论。科举考试是古人求取功名、走上仕途的重要途径,考生一旦金榜题名,即犹如“鱼跃龙门”。而且,“龙门”并非只是一个简单的比喻,而是确有其“门”,明清两代的“龙门”,就是太庙前的长安左门。

  “鱼跃龙门”之典最早源自《辛氏三秦记》:“河津一名龙门,禹凿山开门,阔一里馀,黄河自中流下,而岸不通车马。每逢春之际,有黄鲤鱼逆流而上,得过者便化为龙。”《埤雅·释鱼》中亦有:“鲤鱼之贵,俗说鱼跃龙门,过而为龙,唯鲤或然。是以仙人乘龙,亦为骑鲤。”意思是说,鱼跳过龙门,就会变化成龙,跳不过去仍为鱼,而能跳过龙门的,只有善跳的鲤鱼。比喻寒窗苦读,功成名就。

  长安左门原来的位置在天安门东侧、现在的劳动人民文化宫南门前面,与天安门西侧、现在的中山公园南门前面的长安右门东西相对,是皇城通往内城东部的通道之一。被誉为中国“第一街”的长安街即因长安左门和右门这两座门而得名,取长治久安之意。长安左、右门建于明永乐十八年(1420年),俩门规格建制相同,均为三阙、券门、汉白玉石门槛、单层歇山黄琉璃瓦顶、红墙,基础为汉白玉石须弥座。明清两代“科考”殿试后,考中进士的考生姓名会被写在一张长长的黄榜上,在鼓乐御杖引导下,从午门接出,向南经天安门,再向东至长安左门出来,张挂在临时搭建的龙棚内。由于古代金榜提名就像“鲤鱼跳龙门”,一登“龙门”,身价百倍,其人生立马会“青云直上”。所以,古时人们又称长安左门为“龙门”,或称“青龙门”,以附“左青龙、右白虎”之意,与长安左门东西相对的长安右门则被称为“虎门”。

  其实,“虎门”这个俗称的由来也是与其用途密切相关的。明清时期,每年秋天,皇帝都要诏令三法司会同王侯、大学士、九卿等在天安门前的西千步廊旁,进行“秋审”;每年霜降前,又要在这里举行“朝审”。所谓“秋审”,就是由东到西横列上几十张大八仙桌,桌子铺上红毯,判官面北端坐,审理囚犯判文,然后再呈给皇帝,皇帝只要红笔一勾,该犯即被判为死刑。“朝审”则是委派兵丁,将刑部监狱内的死囚犯提押至长安右门下车,再由长安右门的南门洞走入,一字形地跪在“朝审”公案桌前,听候审讯。每年冬至这天的一大早,所有的死刑犯就要被装进囚车,押赴刑场砍头。明代要押送到西四牌楼,清代则要押送到菜市口。因此,囚犯一旦被押入长安右门就如同进了“虎口”,凶多吉少,很难生还。所以,人们将“长安右门”称为“虎门”,或称“白虎门”。

  “龙门”和“虎门”位置一左一右,距离不过四五百米,带给人的命运却有天壤之别:或荣,或亡;或“飞黄腾达”,或走进“地狱”。

  明清时期,在长安左门和长安右门外还各竖有一块一人多高的下马碑,石碑上面刻有“官员人等,到此下马”8个大字,并有禁军站岗。文武百官上朝时,都要在门外下马下轿,步行进长安门,经天街(即天安门前、长安左右门之间的长安街),过金水桥,进承天门(清顺治八年即公元1651年改建后称天安门),再步入午门,到紫禁城上朝。

  1912年12月,为便利通行,长安左、右俩门汉白玉石门槛拆除;1913年1月长安街正式通行。1952年8月,长安左、右门被全部拆除。

  如今这两座门虽然消逝了60年,早已踪迹难觅,但“龙门”的典故却流传了下来。

【编辑:刘欢】
 
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